Guldkompassen av Philip Pullman

Allting börjar när Lyras farbror, Lord Asriel, återvänder till England med berättelser om en plats nära Nordpolen där man genom norrskenets skimmer kan ana en annan värld. Inte långt därefter försvinner Lyras vän Roger under mystiska omständigheter. Snart blir Lyra indragen i ett farligt äventyr med underliga vetenskapsmän, häxor och pansarbjörnar som drabbar samman i polarmörkret. Men framför allt finns här Alethiometern, guldkompassen, en magisk sanningsmaskin som ger stor makt till den som kan använda den rätt. Första delen av tre i Den mörka materian. (från förlaget)

Min son läste hela trilogin för flera år sedan och ända sedan dess har jag tänkt att läsa den. Nu har det ju också kommit en TV-serie så det känns högaktuellt att ta sig an den. Det är en sån där bok som många känner till och som nämns i samma andetag som Harry Potter och Hungerspelen.

Jag uppskattade själva berättelsen och att den inte var helt förutsägbar. Det onda och det goda är inte självklart. Jag uppskattade också den magiska världen som Pullman bygger upp och att det finns flera nivåer i berättelsen. På ytan förefaller det vara en berättelse för barn, eller åtminstone för yngre tonåringar, men de teman som boken behandlar – religion, ondska, att växa upp… – är lika mycket för vuxna. Jag gillar verkligen idén om en daemon, ett magiskt djur som varje människa har och som speglar din själ.

Några inslag gav dock dålig smak i munnen, främst vad gäller könsroller. När gyptierna ska dras ut i krig efterfrågas bara manliga stridande. En kvinna frågar till och med om det inte behövs några kvinnor på expeditionen, men då inte som stridande utan som infiltratörer. Hon får svaret nej. Lyra själv är en typisk pojkflicka och övriga barn som har någon aktiv roll är pojkar. Vi får också veta att Lyra är en sådan flicka som inte gråter… När barnen har kidnappats är det mammorna som sörjer medan männen är de som vill agera. Jag är osäker men jag tror också att vi tidigt får veta att kvinnor inte får äta middag tillsammans med män på colleget.

Sammantaget tyckte jag boken var bra men inte fantastisk. Jag känner mig inte jättesugen på att läsa de andra delarna i trilogin, vilket jag trodde att jag skulle göra. Jag ger boken en trea i betyg.

Natur & Kultur (436 sidor)

Sanning och skvaller av Curtis Sittenfeld

Liz skriver för ett livsstilsmagasin och bor tillsammans med sin yogande syster Jane i New York. Men när deras far får hälsoproblem återvänder de till barndomshemmet i Cincinnati, och finner det stora Tudor-huset förfallet, och resten av familjen i en förvirrad röra. De yngsta systrarna Kitty och Lydia bryr sig mer om sina CrossFit-pass och Paleo-dieter än att skaffa jobb, och mellansystern Mary håller som bäst på med sin tredje magisterexamen och lämnar knappt sitt rum, med undantag för de mystiska tisdagsutflykterna som hon inte vill diskutera med någon. Mrs Bennet är lika neurotisk och påfrestande som alltid och försöker desperat hitta en lämplig giftaskandidat till Jane, vars fyrtioårsdag är i snabbt annalkande.

Så gör Chip Bingley, den nyinflyttade snygge läkaren som varit med i senaste säsongen av dokusåpan Singel söker kärleken, entré. Chip fattar genast tycke för Jane, medan Liz inte alls finner kirurgen Fitzwilliam Darcy lika charmerande. Spelet kan börja. (från Goodreads)

Stolthet och fördom av Jane Austen är en av mina favoritböcker. Jag har läst den många gånger och dessutom sett hela BBC-serien minst fyra gånger. Jag borde ha vetat bättre än att ge mig på en, som det står på baksidan av boken, modern version av Jane Austens klassiker.

Det är inte första gången jag gör samma misstag. Jag har tidigare läst en fortsättning på boken, som jag nu inte kommer ihåg namnet på, samt Huset Longbourn, samma berättelse fast från tjänarnas perspektiv. Jag har dessutom läst Pride and Prejudice and Zombies… Ingen av dessa böcker var jag förtjust i alls.

Curtis Sittenfeld försöker i den här boken förflytta hela berättelsen till tvåtusentalet med dokusåpor, dieter, transpersoner och romantik via sms. Jag är säkert alldeles för vardaglig och tråkig för det känns bara för mycket. Visst kan en del av det bli lite igenkännande, men inte särskilt mycket. Ju länge jag läser desto mindre känner jag för någon av personerna.

Hade jag inte läst Stolthet och fördom tidigare hade jag nog inte läst klart. Det är alltför tramsigt och fånigt för min smak. Nu blir jag ändå nyfiken på hur Sittenfeld ska lyckas klara upp alla förvecklingar i slutändan. Den största behållningen för min del blir därför jämförelsen med den tidigare berättelsen. Mitt betyg blir en svag tvåa.

Wahlström & Widstrand (460 sidor)

Sveriges radios romanpris

Igår offentliggjordes vilka romaner som är nominerade till Sveriges radios romanpris.

Det är:

Testamente av Nina Wähä
Oktoberbarn av Linda Boström Knausgård
W av Steve Sem-Sandberg
Köttets tid av Lina Wolff

Jag har inte läst någon av dem, men åtminstone Testamente har jag tänkt läsa. W verkar också intressant. Jag har tidigare läst De utvalda i Lodz av Sem-Sandberg som jag tyckte väldigt mycket om. Av Lina Wolff har jag läst De polyglotta älskarna och den var jag inte så förtjust i.

The Silkworm (Silkesmasken) av Robert Galbraith

När romanförfattaren Owen Quine försvinner anlitar hans fru privatdetektiven Cormoran Strike. Först tror hon att han frivilligt gett sig av för några dagar – som han gjort förr – och hon vill att Strike ska hitta honom och se till att han kommer hem.

Men när Strike börjar undersöka saken står det klart att det finns mer bakom Quines försvinnande än hans fru anar. Författaren har just avslutat ett manus innehållande giftiga beskrivningar av nästan alla han känner. Om romanen publiceras kommer liv att slås i spillror – så nog finns det många som har anledning att tysta honom

Det blir Strike själv som finner Quine brutalt mördad under bisarra omständigheter. I en kapplöpning med tiden måste Strike leva sig in i en hänsynslös mördares tankegångar, en mördare olik alla han någonsin träffat på. (från Goodreads)

Romanförfattaren Robert Galbraith är, som säkert många vet, en pseudonym för J K Rowling som skrev Harry Potter-serien. Det här är den andra boken i en serie deckare för vuxna. När den första boken, Gökens rop, kom ut i april 2013 var det inte känt vem Galbraith var. Först fyra månader senare avslöjades att det i själva verket var Rowling och försäljningen mångdubblades. Enligt uppgifter i media var Rowling missnöjd med avslöjandet då hon ville att boken skulle bli recenserad för sitt innehåll, inte för vem hon var. På den här boken, som kom ut 2014, står det redan på omslaget att Rowling är författaren, även om hon fortfarande använder pseudonymen.

Det här är en spännande bok. Detektiven är intressant, om än lite tröttsamt med ännu en grinig medelålders man som huvudperson. Hans sidekick, Robin, som inte ens återges i sammanfattningen ovan, har ännu inte fått spela någon särskilt stor roll, annat än som bollplank. Jag hoppas att hon blir mer av en huvudperson senare i serien, då det behövs en motvikt.

Min största invändning mot boken är att vi i två tredjedelar av berättelsen får följa Strikes alla tankegångar och teorier, men plötsligt annonserar han att han nu har löst mysteriet, men vi får inte veta lösningen. Han berättar den till och med för Robin och under den sista tredjedelen får vi följa honom när han försöker bevisa sin teori utan att vi veta varför han gör vissa saker. Jag gillar inte det här tvära kastet från full insyn till total utestängning.

Totalt sett gillar jag boken, men den är för lång. Det är något som jag upplevde även med de senare böckerna i Harry Potter-serien. Rowling har väldigt mycket att berätta, men berättelsen hade tjänat på ett skäras ned. Det blir för omständligt. Jag undrar också om inte vissa trådar blir hängande, åtminstone känner jag att berättelsen öppnat upp vissa frågor som inte riktigt fått svar. Jag kan dock ha missat det i mängden ord… Eller så får vi svaret i nästa del…

Boken får betyget 3 av mig.

(455 sidor)

Kindred av Octavia E. Butler

Dana, a modern black woman, is celebrating her twenty-sixth birthday with her new husband when she is snatched abruptly from her home in California and transported to the antebellum South. Rufus, the white son of a plantation owner, is drowning, and Dana has been summoned to save him. Dana is drawn back repeatedly through time to the slave quarters, and each time the stay grows longer, more arduous, and more dangerous until it is uncertain whether or not Dana’s life will end, long before it has a chance to begin. (från förlaget)

Kindred kom ut första gången 1979. När jag började läsa boken trodde jag att den var ny. Jag hade inte läst så mycket om den utan utan bara sett den på någon lista. Först när jag läste det efterord som var i min upplaga insåg jag att den var så gammal och att den var nydanande när den kom ut då det var första gången en svart kvinna skrev science fiction.

Som framgår av sammanfattningen reser huvudpersonen Dana tillbaka i tiden från nutidens USA för att rädda livet på en vit pojke som levde i slaveriets USA. Hon är svart och får uppleva hur det är att leva som slav. Hon försöker hävda sig själv som en fri kvinna, men har ju inga papper som visar det. Det som framför allt skrämmer i berättelsen är inte (bara) våldet mot slavarna, utan den totala rättslösheten. Det finns inget system som bevakar de svartas rättigheter. Även om du är fri, kanske har blivit frigiven tidigare, finns inget intresse hos den vita makten att bevaka det. Vem som helst kan i praktiken riva sönder dina papper och ta dig som slav.

Jag gillar verkligen författarens grepp, att beskriva slaveriet inifrån men med en modern utomståendes ögon. I inledningen av berättelsen undrade jag lite hur författaren skulle förklara själva tidsresorna, men vi får ingen förklaring och det är jag nöjd med. Det är inte det som är det centrala i berättelsen. Jag stör mig inte ens på att huvudpersonen själv inte verkar ifrågasätta vad som händer.

Jag tyckte om att karaktärerna inte ”bara” är vita eller svarta, onda eller goda. Det är inte så enkelt. Det finns ett mönster som vi omedvetet anpassar oss till och som är svårt att bryta.

Boken får betyget en stark fyra av mig.

Beacon press (284 sidor), verkar inte finnas på svenska.

Vad jag läste då

Jag har registrerat mina lästa böcker på Goodreads sedan juni 2014. Det är intressant att gå tillbaka och se vilka böcker jag läst i olika perioder av mitt liv. En del böcker minns jag knappt och andra lyser klart i mitt minne. En del böcker är väldigt förknippade med vad som hände i övrigt i livet just då. Under någon månad här och där har jag inte läst en enda bok, vilket känns ofattbart med tanke på hur viktig läsningen är för mig.

För fem år sedan, i januari 2015, läste jag följande böcker.

Fatta eld och Revolt av Suzanne Collins: Det är andra och tredje delen i trilogin om Hungerspelen. Jag började läsa trilogin eftersom min då tolvårige son läste den, men blev snabbt fast själv. Det är riktigt spännande böcker och även om mycket är lite klichéartat känns det även nu som att jag skulle rekommendera dem. Jag har inte gett särskilt bra betyg på Goodreads, vilket förvånar mig nu…

Att föda ett barn av Kristina Sandberg: Den här boken var ett av det årets absoluta läsupplevelser. Jag kunde inte sluta prata om den med alla som överhuvudtaget var beredda att prata om böcker. Porträttet av Maj, som på 1930-talet skulle försöka anpassa sig till sitt nya liv som gift, var så rått, sårigt och levande. Jag älskade allt med denna bok.

Sörja för de sina av Kristina Sandberg: Det här är andra delen i trilogin om Maj. Det är svårt med uppföljare… Jag tyckte inte den var lika bra som första delen, men fortfarande en riktigt bra bok. Jag minns att jag tröttnade lite på Maj och att det blev liksom lite långtråkigt. Kanske lästa jag den för snabbt på efter den första? Det hade kanske varit bra att ge Maj lite tid att bli intressant igen, att ge mig själv tid att längta efter att se hur det gick för henne några år senare.

Och bergen svarade av Khaled Hosseini: Jag hade nog för stora förväntningar på den här boken efter att ha läst Flyga drake som jag tyckte så mycket om. Jag minns inte mycket av själva berättelsen, men jag minns att jag kände mig besviken på att det liksom inte blev mer. Khaled Hosseini verkar inte ha kommit ut med någon ny bok sedan denna förutom en illustrerad kort bok i form av ett brev från en far till sin son. Den ligger på min Att läsa-lista.

Min favorit denna månad.

Second hand bokshopping

Jag köper inte många böcker nu för tiden. Jag är istället en flitig biblioteksbesökare. Särskilt nu, när man kan låna e-böcker hemifrån också.

Men den här veckan tog jag vägen förbi några second hand-butiker. Det är egentligen otroligt att kunna köpa inbundna böcker för 5 kr styck. Några riktigt stora fynd gjorde jag inte, men jag blev i alla fall nyfiken på några böcker.

100 böcker som format vår värld (enligt BBC)

BBC har tydligen sammanställt en lista över 100 böcker som har format den värld vi lever i. Ska vi se hur många vi har läst?

Identity

  • Beloved – Toni Morrison
  • Days Without End – Sebastian Barry
  • Fugitive Pieces – Anne Michaels
  • Half Of A Yellow Sun – Chimamanda Ngozi Adichie
  • Homegoing – Yaa Gyasi
  • Small Island – Andrea Levy
  • The Bell Jar – Sylvia Plath
  • The God Of Small Things – Arundhati Roy
  • Things Fall Apart – Chinua Achebe
  • White Teeth – Zadie Smith

Love, Sex & Romance

  • Bridget Jones’s Diary – Helen Fielding
  • Forever – Judy Blume
  • Giovanni’s Room – James Baldwin
  • Pride And Prejudice – Jane Austen
  • Riders – Jilly Cooper
  • Their Eyes Were Watching God – Zora Neale Hurston
  • The Far Pavilions – M.M. Kaye
  • The Forty Rules Of Love – Elif Shafak
  • The Passion – Jeanette Winterson
  • The Slaves Of Solitude – Patrick Hamilton

Adventure

  • City Of Bohane – Kevin Barry
  • Eye Of The Needle – Ken Follett
  • For Whom The Bell Tolls – Ernest Hemingway
  • His Dark Materials Trilogy – Phillip Pullman
  • Ivanhoe – Walter Scott
  • Mr Standfast – John Buchan
  • The Big Sleep – Raymond Chandler
  • The Hunger Games Trilogy – Suzanne Collins
  • The Jack Aubrey Novels – Patrick O’Brian
  • The Lord Of The Rings Trilogy – J.R.R. Tolkein

Life, Death & Other Worlds

  • A Song Of Ice And Fire (Game Of Thrones Series) – George R.R. Martin
  • Astonishing The Gods – Ben Okri
  • Dune Series – Frank Herbert
  • Frankenstein – Mary Shelley
  • Gilead – Marilynne Robinson
  • The Chronicles Of Narnia – C.S. Lewis
  • The Discworld Series – Terry Pratchett
  • The Earthsea Trilogy – Ursula K. Le Guin
  • The Sandman Series – Neil Gaiman
  • The Road – Cormac McCarthy

Politics, Power & Protest

  • A Thousand Splendid Suns – Khaled Hosseini
  • Brave New World – Aldous Huxley
  • Home Fire – Kamila Shamsie
  • Lord Of The Flies – William Golding
  • Noughts & Crosses – Malorie Blackman
  • Strumpet City – James Plunkett
  • The Color Purple – Alice Walker
  • To Kill A Mockingbird – Harper Lee
  • V For Vendetta – Alan Moore
  • Unless – Carol Shields

Class & Society

  • A House For Mr Biswas – V.S. Naipaul
  • Cannery Row – John Steinbeck
  • Disgrace – J.M. Coetzee
  • Our Mutual Friend – Charles Dickens
  • Poor Cow – Nell Dunn
  • Saturday Night And Sunday Morning – Alan Sillitoe
  • The Lonely Passion Of Judith Hearne – Brian Moore
  • The Prime Of Miss Jean Brodie – Muriel Spark
  • The Remains Of The Day – Kazuo Ishiguro
  • Wide Sargasso Sea – Jean Rhys

Coming of Age

  • Emily Of New Moon – L.M. Montgomery
  • Golden Child – Claire Adam
  • Oryx And Crake – Margaret Atwood
  • So Long, See You Tomorrow – William Maxwell
  • Swami And Friends – R.K. Narayan
  • The Country Girls – Edna O’Brien
  • The Harry Potter Series – J.K. Rowling
  • The Outsiders – S.E. Hinton
  • The Secret Diary Of Adrian Mole, Aged 13¾ – Sue Townsend
  • The Twilight Saga – Stephanie Meyer

Family & Friendship

  • A Suitable Boy – Vikram Seth
  • Ballet Shoes – Noel Streatfeild
  • Cloudstreet – Tim Winton
  • Cold Comfort Farm – Stella Gibbons
  • I Capture The Castle – Dodie Smith
  • Middlemarch – George Eliot
  • Tales Of The City – Armistead Maupin
  • The Shipping News – E. Annie Proulx
  • The Tenant Of Wildfell Hall – Anne Brontë
  • The Witches – Roald Dahl

Conflict & Crime

  • American Tabloid – James Ellroy
  • American War – Omar El Akkad
  • Ice Candy Man – Bapsi Sidhwa
  • Rebecca – Daphne du Maurier
  • Regeneration – Pat Barker
  • The Children Of Men – P.D. James
  • The Hound Of The Baskervilles – Arthur Conan Doyle
  • The Reluctant Fundamentalist – Mohsin Hamid
  • The Talented Mr Ripley – Patricia Highsmith
  • The Quiet American – Graham Greene

Rule Breakers

  • A Confederacy Of Dunces – John Kennedy Toole
  • Bartleby, The Scrivener – Herman Melville
  • Habibi – Craig Thompson
  • How To Be Both – Ali Smith
  • Orlando – Virginia Woolf
  • Nights At The Circus – Angela Carter
  • Nineteen Eighty-Four – George Orwell
  • Psmith, Journalist – P.G. Wodehouse
  • The Moor’s Last Sigh – Salman Rushdie
  • Zami: A New Spelling Of My Name – Audre Lorde

Jag har läst de fetmarkerade. Hmmm, det var inte särskilt många. Någon enstaka till läste jag för så länge sedan att jag inte minns något av den, så den räknade jag inte.

Tydligen är listan tänkt att utgöra inspiration för ett litteraturens år på BBC. Det går att läsa mer om det här.

Nickelpojkarna av Colson Whitehead

När medborgarrättsrörelsen når den svarta enklaven Frenchtown, tar den unge Elwood orden från Martin Luther King till sitt hjärta: Han är lika bra som någon annan. Elwood drömmer om att bli lärare, men ett oskyldigt misstag leder till att han skickas till uppfostringsanstalten Nickel-akademin, för att bli en ”hedervärd och ärlig man”. I realiteten är det en grotesk tortyrkammare där pojkarna misshandlas och utnyttjas. För att överleva söker Elwood tröst i Dr Kings ord. Hans vän Turner tycker att Elwood är naiv, att världen är ond, och att det enda sättet att överleva är genom rävspel och list. Motsättningen mellan Elwoods idealism och Turners cynism leder fram till ett beslut vars efterverkningar blir kännbara i decennier efteråt. (från förlaget)

Berättelsen följer Elwood under tiden före Nickel och under tiden där. Vi får också glimtar av ett senare liv. Jag hade önskat en mer ingående beskrivning av vem han är och vad som händer honom. Det är en ganska kort bok och det finns så mycket av berätta. Därför får vi bara nedslag i historien. Jag hade gärna sett mer av de andra pojkarna och kanske även av lärarna. Överhuvudtaget hade jag önskat att karaktärerna och händelserna utvecklades mer. Som det är nu är berättelsen mer som ett reportage än en roman. Berättelsen är hemsk och förfärlig på alla sätt och vis, men på något sätt når den mig inte.

Kanske var det ett misstag att lyssna till boken istället för att läsa den. Kanske hade berättelsen kunnat sjunka in mer om orden inte drevs på i en takt som bestämdes av någon annan. Visst, man kan pausa, men det gör jag sällan.

Boken är inspirerad av verkliga händelser och det känns nästan ofattbart att detta utspelade sig på 60-talet, inte särskilt länge sedan. Den får en stark trea av mig.

Bonnier förlag (233 sidor)

Skäl att fortsätta leva av Matt Haig

Vid 24 års ålder rasade Matt Haigs värld samman då han drabbades av en svår depression med ångest och självmordstankar. Detta är historien om hur han tog sig igenom krisen och lärde sig att leva igen. Skäl att fortsätta leva är en rörande, rolig och ömsint skildring av hur depression och ångest förändrar ens sätt att vara och tänka. Genom att ärligt och insiktsfullt berätta om sina egna erfarenheter och vad som gav honom livslusten tillbaka ger författaren inspiration och hopp till alla som kämpar mot mörkret. (från förlaget)

Den här boken handlar om depression och ångest, men det är ingen självhjälpsbok. Det finns det redan en uppsjö av därute. Nej, det här är en bok om själva sjukdomen depression, en beskrivning av hur det är att ha en depression, av en person som har haft det. En person som själv har haft en djup depression med panikattacker och ångest, men som har kommit ut på andra sidan.

Visst finns det goda råd även i den här boken. Men de smygs in i texten så man nästan inte uppfattar dem. Matt Haig berättar vad han gjorde, både det som fungerade och det som inte fungerade, för honom. Han berättar också vad man kan göra, som kan fungera, även om det inte fungerade för honom. Men framför allt är det en bok om hur det känns att ha en depression. Hur man upplever det både rent fysiskt och i känslan och tanken. För den som själv någon gång har haft en depression kan det vara en bekräftelse på att känslan är äkta och upplevelsen stämmer.

Men det är inte bara en bok för den som lider av depression. Det är lika mycket en bok för den som står bredvid och inte upplever det själv. För nog har vi alla en familjemedlem, släkting, vän eller kollega som någon gång har haft en depression. Det är en bok för den som vill förstå hur det är och hur det känns, och i förlängningen vad man som medmänniska kan göra.

Jag tyckte mycket om den här boken. Den är närgången och känns äkta och viktig. Den får betyget en stark fyra av mig.

Massolit förlag (223 sidor)