Commonwealth av Ann Patchett

One Sunday afternoon in Southern California, Bert Cousins shows up at Franny Keating’s christening party uninvited. Before evening falls, he has kissed Franny’s mother, Beverly—thus setting in motion the dissolution of their marriages and the joining of two families.

Spanning five decades, Commonwealth explores how this chance encounter reverberates through the lives of the four parents and six children involved. Spending summers together in Virginia, the Keating and Cousins children forge a lasting bond that is based on a shared disillusionment with their parents and the strange and genuine affection that grows up between them.

When, in her twenties, Franny begins an affair with the legendary author Leon Posen and tells him about her family, the story of her siblings is no longer hers to control. Their childhood becomes the basis for his wildly successful book, ultimately forcing them to come to terms with their losses, their guilt, and the deeply loyal connection they feel for one another.

Ann Patchett är en författare som man hör talas om lite då och då, särskilt om man läser amerikanska bokbloggar. Hon har enligt Wikipedia gett ut 14 böcker sedan 1992, vilket man ju får säga är ganska många. Hon fick både the Orange Prize och the Pen/Faulkner Award för sin bok Bel Canto år 2002. De flesta av hennes böcker finns inte översatta till svenska.

I slutet av förra året läste jag hennes då nya bok The Dutch House, som jag tyckte var riktigt bra. Jag har hört att ljudboken, inläst av Tom Hanks, också ska vara riktigt bra. Eftersom jag verkligen tyckte om The Dutch House ville jag genast läsa något mer av Ann Patchett och valet föll på denna, som inte verkar ha kommit ut på svenska.

Bert träffar av en slump på Beverly på ett dop och blir förälskad trots att båda har familjer på varsitt håll. Utan att man riktigt får klart för sig hur bryter båda upp och flyttar med Beverlys två barn till en annan delstat. Berättelsen följer sedan huvudsakligen parets barn från deras respektive första äktenskap genom livet.

Jag tycker berättelsen är spretig. Det är många märkliga omständigheter och jag har svårt att förstå att så mycket fokus läggs på vissa händelser. Tydligen ska boken gå ut på att en händelse, ett sammanträffande, kan påverka så mycket i hela livet. Ja, och så är det ju, men det känns som att väldigt mycket vikt läggs vid att det skulle vara så konstigt… Vilket jag inte tycker det är, det är mycket som är ett sammanträffande i livet.

Jag tror inte jag riktigt förstod den här bokens storhet. The Dutch House hade ett fantastiskt målande språk med rikligt utmejslade karaktärer som jag verkligen lärde känna. Den här har varken det fantastiska språket eller karaktärerna.

Boken fick en svag trea i betyg av mig.

Hjärnstark – den korta versionen av Anders Hansen

Vill du bli mer stresstålig, må bättre, förbättra ditt minne och bli mer kreativ och intelligent? Se då till att röra på dig! Regelbunden träning har nämligen visat sig vara den bästa hjärngympan som finns, bättre än sudoku, korsord och alla tänkbara kosttillskott tillsammans.

Man vet i dag att hjärnan är enormt föränderlig. Det bildas ständigt nya hjärnceller och nya kopplingar skapas och försvinner. Allt du gör, till och med varje tanke du tänker, förändrar din hjärna lite grann. Och det gör i allra högsta grad även motion och träning. När du rör på dig blir du inte bara piggare och mår bättre, det påverkar också koncentrationen, minnet, måendet, sömnen, kreativiteten och stresståligheten – till och med din personlighet och intelligens. Du tänker helt enkelt snabbare och kan lägga i en extra ”mental växel”, till exempel för att kunna koncentrera dig när det är stökigt omkring dig. Och alla som rör på sig får de här fördelarna, barn, vuxna och gamla.

I Hjärnstark visar Anders Hansen, överläkare i psykiatri och författare till boken Hälsa på recept, vilka mekanismer i din hjärna som omvandlar promenaden eller löprundan till inget mindre än en mental ”uppgradering”. Du får lära dig vad det beror på och du får konkreta tips på hur du ska röra på dig för att uppnå alla positiva effekter som forskningen har kunnat visa. (från Goodreads)

Jag började läsa Hjärnstark när den först kom ut för några år sedan. Redan då var den ju väldigt omtalad. Men jag gav upp efter ett hundratal sidor eftersom den var så otroligt tjatig och upprepande. Det kändes som att samma sak sades om och om igen. När jag såg att den kommit i kortversion på Storytel lyssnade jag på den numera 1 timme och 15 minuter långa boken.

Budskapet är enkelt: motion är bra för din hjärna. Jag tror på det och det behövs ju egentligen inte mer än det. Men ibland behöver man lite extra motivation för att faktiskt röra på sig även om man vet att det är bra. Kortversionen innehåller inte alla studier och undersökningar som den riktiga boken hänvisar till och är man inte intresserad av det vetenskapliga är den här kortare versionen fullt tillräcklig som motivation.

Kvinnan i fönstret (A Woman in the Window) av A.J. Finn

Anna Fox lever ensam och isolerad i sin lägenhet i New York. Om dagarna dricker hon vin, ser Hitchcockfilmer och spionerar på grannarna. En dag flyttar familjen Russell in i huset på andra sidan gatan. En mamma, en pappa, en tonårig son: på ytan den perfekta familjen. Så en kväll blir Anna vittne till nåt hon inte borde ha sett. Hennes värld faller samman. Vad var det hon såg? Har hon inbillat sig allt? Och vem är egentligen i fara? Kvinnan i fönstret är en klassisk psykologisk thriller där inget är som det först verkar. (från förlaget)

Jag lyssnade på den här boken på engelska och inläsaren bidrog till min behållning av boken. Att jag just lyssnade på den gjorde också att jag inte kunde läsa ”för snabbt”. Ofta, när en bok är väldigt spännande, börjar jag snabbläsa för att jag bara vill veta vad som ska hända. Det är ju inte möjligt när man lyssnar. Ja, man kan ju höja hastigheten, men det är inte lika lätt gjort som när man läser. Därför kändes det som att jag hölls i det där spänningsläget, det där andlösa tillståndet, när det är på väg mot upplösningen, väldigt länge.

Jag tyckte det här var riktigt bra. Intressant och spännande upplägg med en kvinna som av någon anledning är fast i sitt hus där hon spanar på grannarna. Hon sysselsätter sig med att titta på gamla filmer och dricka för mycket alkohol. Något har hänt i hennes förflutna som gör att hon är där hon är. Saker händer också i nutid som verkar knutna till dåtiden.

Huvudpersonen är berättaren och hon är ju helt klart otillförlitlig i sitt berättande. Det finns många sådana böcker nu (typ Kvinnan på tåget), men jag har inte hunnit tröttna på upplägget än. Det är flera vändningar och jag lyckas i alla fall inte räkna ut allt innan det tar slut…

Boken får betyget fyra av mig.

The Green Mile (Den gröna milen) av Stephen King

På delstatsfängelset i Cold Mountain, i det cellblock som kallas Den gröna milen, väntar samvetslösa mördare på att dö fastspända i Gamla Gnisten, den elektriska stolen. De bevakas av härdade fängelsevakter som har sett sin beskärda del av brutalitet och omänsklighet. Men när fången John Coffey, dömd att dö för våldtäkt och mord på två minderåriga flickor, anländer på Den gröna milen förändras allt. John Coffey är stor som en jätte men beter sig som ett barn och snart frågar sig medfångar och fängelsevakter om han är en djävul i människohamn eller någonting helt annat? När vaktchefen Paul Edgecomb blir vittne till Coffeys magiska förmågor börjar han tvivla på fångens skuld … (från förlaget)

Boken publicerades ursprungligen som en serie på sex böcker/avsnitt. Jag lyssnade på den som ljudbok och avsnitten markerades genom långa pauser (som först gjorde att jag trodde att det blivit något fel på Storytel…). Det har gjort att det blir en del upprepningar för att binda ihop och återge vad som tidigare hänt. Å andra sidan tycker jag att Stephen King använder upprepningar även i sina andra böcker just som en del i sitt berättande. Därför blev det inte störande här.

Stephen King är en mästare på att bygga upp stämningen och mejsla ut karaktärer som samtidigt känns både verkliga och helt otroliga. Jag fick en väldigt stark känsla för alla huvudkaraktärerna och efter alla timmar (14!) vi tillbringade tillsammans kändes de nästan som mina vänner.

Man förstår ganska tidigt hur det kommer att gå, till skillnad från många andra av Stephen Kings böcker, men det gör inget för det här är inte direkt någon skräck- eller fantasyroman. Visst finns det övernaturliga inslag och visst är själva premissen obehaglig, men det är framför allt en karaktärsroman. Det är personerna som är viktiga, inte handlingen.

Jag lyssnade på engelska och uppläsaren Frank Muller gjorde ett riktigt bra jobb. Först störde jag mig lite på det sätt han läste dialogen, men efter ett tag tyckte jag att det tillförde ganska mycket till upplevelsen.

Boken fick betyget fem av mig.

Nya böcker i mars – april 2020

Jag har ingen brist på böcker att läsa, men nya böcker är alltid spännande. Här kommer några som jag är sugen på:

  • Åren av Annie Ernaux: En självbiografisk berättelse i efterkrigstiden fram till idag. Enligt förlaget inte bara en självbiografi, utan ”ett slags egensinnigt kollektivt minne”, en essä som fångar tidens gång. Det låter spännande!
  • Dimma av Ragnar Jonasson: Tredje delen i den isländska serien om polisen Hulda Hermansdottir. Den ska jag definitivt läsa, då jag tyckte mycket om de två första. Lite förvirrande är att första delen, som heter Mörkret på svenska, heter Dimma på isländska (om jag fattat det rätt). Som uppgjort för förvirring…
  • En enda gnista av Jodi Picoult: Abortfrågan är stor och ständigt närvarande i USA. Därför blir en bok som dramatiserar den frågan genast kontroversiell där, men inte lika mycket här. Jag har läst flera av Picoults böcker tidigare, bl.a. Allt för min syster, som handlar om etiska frågor vid transplantationer. Hon skriver bra, så jag är nyfiken på hennes nya. Det är dock ingen bok jag kastar mig över.
  • Ödesmark av Stina Jackson: Silvervägen var ju väldigt omtalad för några år sedan och det kan vara svårt med uppföljare. Jag hoppas dock att denna håller måttet. Hon har i alla fall stannat kvar i Norrland…
  • Sen for jag hem av Karin Smirnoff: Tredje delen i serien om Jana Kippo. Jag lyssnade på den första och tyckte den var riktigt bra. Sen kom jag inte riktigt igenom andra delen. Men jag ska ta upp den igen och sedan förmodligen även denna den tredje delen.

Himmel över Alaska av Kristin Hannah

I ”Himmel över Alaska” visar Kristin Hannah åter att hon är en mästare på att skildra komplicerade mänskliga relationer, denna gång på en lika storslagen som utmanande plats. Det blir inte första gången trettonåriga Leni flyttar när hennes impulsive pappa bestämmer att familjen ska bosätta sig i Alaska. Han vill att de ska göra ett nytt försök på ett nytt ställe, för att försöka få ordning på allt. Också Leni hoppas att tillvaron ska bli bättre i den ärvda stugan i vildmarken – så mycket stormigare kan det i alla fall inte bli. Den första tiden verkar lovande. Men när vintern kommer sänker mörkret sig över familjen. ”Himmel över Alaska” är en berättelse om att växa upp under hårda prövningar, men också om att hitta hem och om kärleken som övervinner allt. (från förlaget)

Leni, och i viss mån även hennes mamma, är helt utlämnade till pappan som bestämmer att familjen ska bryta upp – igen – och den här gången flytta till Alaska för att bosätta sig i vildmarken. Familjen har ingen aning om vad som väntar dem och det blir på många sätt mycket värre än de kunnat ana. Det är ett kallt och hårt klimat, mörkt dygnet runt, med många faror. Det är dock inte bara yttre faror. Pappan lider svårt av PTSD från Vietnam-kriget och tar ut det på familjen.

Det är en beskrivning av lidande, men också av glädje, kärlek, vänskap. Jag känner starkt för Leni i den ohållbara situation hon har hamnat i. Det sätt som familjen tas emot av flera i det lilla samhället värmer. Mamman har jag svårare att förstå mig på, men jag vill ändå inte döma henne alltför hårt. Båda lever i ständig skräck inför vad pappan ska hitta på härnäst.

Beskrivningarna av naturen är helt fantastiska. Trots att jag inte är särskilt förtjust i mörker och kyla känner jag en starkt längtan efter att besöka Alaska.

Det är en tjock bok, men en riktig bladvändare. Först mot slutet tappar den lite fart och jag tycker nog inte riktigt den håller hela vägen ut. Upplösningen var jag inte så förtjust i, men det gjorde inget för fram till det var det en riktig fullpoängare och jag väljer att bortse från det för mig lite svaga slutet.

Vad jag läste då

Jag har registrerat mina lästa böcker på Goodreads sedan juni 2014. Det är intressant att gå tillbaka och se vilka böcker jag läst i olika perioder av mitt liv. En del böcker minns jag knappt och andra lyser klart i mitt minne. En del böcker är väldigt förknippade med vad som hände i övrigt i livet just då. Under någon månad här och där har jag inte läst en enda bok, vilket känns ofattbart med tanke på hur viktig läsningen är för mig.

För fem år sedan, i mars 2015, läste jag följande böcker.

Den sista prärievargen av Michael Connelly: Jag fortsätter läsa serien om Harry Bosch. Det här är fjärde delen i serien. Jag minns inget särskilt om just den här delen, men tydligen har jag inte tyckt lika mycket om den som de tidigare jag har läst. Jag har gett den två stjärnor mot tre som jag gav första och tredje delen.

Liv till varje pris av Kristina Sandberg: Tredje och sista delen i serien om Maj. Första delen var ett av det årets stora läsupplevelser och jag minns mycket om Maj. Nu har barnen blivit större och det är sextiotal. Den här serien kan jag verkligen rekommendera.

SVJ av Roald Dahl: Min dotter var väldigt förtjust i Roald Dahl och jag läste många av hans böcker högt för henne. Det var ofta lika roligt och spännande för oss båda. Den här är inget undantag! Som vuxen kanske jag inte skulle läsa den, men har man ett barn 8-10-årsåldern så är de flesta av hans böcker inget man vill missa.

Everything I Never Told You av Celeste Ng

Lydia is dead. But they don’t know this yet.

So begins this exquisite novel about a Chinese American family living in 1970s small-town Ohio. Lydia is the favorite child of Marilyn and James Lee, and her parents are determined that she will fulfill the dreams they were unable to pursue. But when Lydia’s body is found in the local lake, the delicate balancing act that has been keeping the Lee family together is destroyed, tumbling them into chaos. 

A profoundly moving story of family, secrets, and longing, Everything I Never Told You is both a gripping page-turner and a sensitive family portrait, uncovering the ways in which mothers and daughters, fathers and sons, and husbands and wives struggle, all their lives, to understand one another. (från Goodreads)

Jag lyssnade på denna som ljudbok på engelska. Inläsningen var fantastisk och bidrog till att jag tyckte det här var riktigt bra.

Lydia är äldsta dotter till James och Marilyn. Båda projicerar de sina drömmar om det liv de själva aldrig fick på henne. När Lydia hittas död hamnar hela familjen i kris och fasaden rämnar. Sakta men säkert får vi som läsare veta sanningen bakom fasaden. Det är inget stort avslöjande, ingen aha-upplevelse, utan bara en sakta växande känsla av hur kunde allt gå så fel. Boken är otroligt sorglig, men på ett stillsamt, nära sätt.

Som förälder kan man identifiera sig. Vi vill väl alla det som är bäst för våra barn, i någon mån ge dem vad vi själva kanske inte fått, eller vad vi själva kanske hade önskat. Vi ser de misstag barnen kanske kan göra och vill förhindra det. Det är mänskligt och många gånger inte så fel heller. Men här blir det så tydligt att trots att James och Marilyn vill Lydias bästa blir deras omsorg missriktad och deras förväntningar alldeles för höga. Det är en otroligt sorglig bok.

Den här boken fick betyget fem av mig.

Det slutar med oss av Collen Hoover

Lily har inte alltid haft det lätt och varit tvungen att jobba hårt för det liv hon vill ha. Det har varit en lång resa från uppväxten i Maine – hon har gått ut college, flyttat till Boston och fullföljt sin dröm om att öppna en egen blomsterhandel. Så när hon och den ursnygge neurokirurgen Ryle förälskar sig i varandra verkar Lilys liv nästan för bra för att vara sant.

Ryle är känslig, intelligent och väldigt svag för Lily. Men han är också självsäker, envis och kanske till och med lite arrogant. När Lily tvingas ifrågasätta sitt förhållande med Ryle börjar hon också tänka på Atlas. Han var hennes första kärlek och en viktig länk till hennes förflutna. När han plötsligt dyker upp i hennes liv igen, hotas allt Lily byggt upp med Ryle. (från Bokus)

Jag har inte läst något av den här författaren tidigare och kände inte heller till henne. Av någon anledning fick jag för mig att läsa den här boken.

Boken handlar om förhållanden; till föräldrar, vänner, men framför allt till den person du väljer att leva med. Det kan vara viktigt att veta att boken handlar om relationsvåld. Detta beskrivs ingående och från olika perspektiv. Det är alltså en bok med ett budskap. Jag tror att de flesta kan räkna ut vad det budskapet är, men trots det känns det inte som att författaren direkt skriver budskapet med eldskrift. Det är bra! Då skulle boken ha varit väldigt kort…

Genom hela boken kändes det som att jag fick saker att tänka på som inte var helt uppenbara. Författaren ger mig utrymme att fundera själv. Det är ett svårt och viktigt ämne, som behandlas med varsamhet. Författaren hänfaller inte åt självklarheter för allt är inte självklart i ett förhållande. Jag vet att jag låter kryptisk, men just vad gäller den här boken tror jag det är viktigt att man får upptäcka berättelsen själv, allt eftersom.

Jag är nöjd med boken och ger den en stark trea!

Läst i februari

Lästa böcker i februari 2020:

  1. Det slutar med oss av Collen Hoover
  2. Everything I Never Told You av Celeste Ng
  3. The Great Alone av Kristin Hannah
  4. The Green Mile av Stephen King
  5. A Woman in the Window av A.J. Finn
  6. Hjärnstark den korta versionen av Anders Hansen
  • Goodreads challenge: 19/100 
  • PopSugar challenge: 19/50 
  • Bästa denna månad: The Great Alone (Himmel över Alaska)

Kommentar: Jag saktade in lite den här månaden, det hände mycket annat och jag tappade lite lusten. Ännu mindre lust har jag haft hittills i mars, men det får jag återkomma till. Två av böckerna var ljudböcker – Everything I Never Told You och The Green Mile. Båda var mycket bra och jag trivdes med inläsarna. Det är bra att hitta några favoriter, för inläsarna är viktigare än man tror när man ”läser” ljudböcker.