Läsplanering januari 2021

Nytt år, nya föresatser! Ska det här bli året då jag lyckas hålla mig till en planering av läsningen? Vi får väl se… Jag går ut starkt och inleder det nya året med en liten lista för januari. Om jag bara planerar in fyra böcker borde det finnas plats även för spontanläsning.

  • Muriel Barbery – Igelkottens elegans. Den här har jag länge tänkt läsa och nu står ett exemplar till och med i min bokhylla. Boktolvan.
  • Naguib Mahfouz – Midaqq-gränden. En välkänd nobelpristagare. Den här förutsätter dock att biblioteket öppnar för jag äger den inte och den verkar inte finnas som e-bok. Månadens språk januari.
  • Ann Cleeves – Vita nätter. Bok nummer två i hennes kvartett om Shetlandsöarna. Jag håller på med den första nu.
  • Deepa Anappara – Djinn Patrol on the Purple Line. Jag köpte den här lite som ett infall för den lät spännande och har ett verkligt iögonfallande omslag. Efteråt har jag läst lite mer om den och den har fått fantastiska recensioner.

Gott nytt läsår till alla!

Dödens kemi av Simon Beckett

David Hunter var en gång i tiden en av landets mest framstående rättsantropologer, men en personlig tragedi satte stoppför hans karriär. Nu lever han ett lugnt och tillbakadraget liv som läkare i en liten by i Norfolk utan en tanke på att återuppta sitt forna yrke. När de svårt stympade liken av två unga kvinnor hittas vänder sig den lokala polisen till Hunter för att få hjälp. Motvilligt låter han sig övertalas och snart har han dragits in i en fullkomlig mardröm av rädsla, desperation och ond bråd död. För att få stopp på en brutal och hänsynslös mördare måste han uppbringa all sin kunskap. Men han är inte beredd på det höga pris han tvingas betala – eller de fruktansvärda följder som ett enda litet misstag kommer att leda till.

Simon Beckett var en ny bekantskap för mig, men en författare vars namn jag har sett lite här och var. Det här är första delen i en serie och den första boken att ges ut i Sverige av Beckett.

Berättelsen börjar med en lång beskrivning av en kropp som förmultnar, en riktigt detaljerad beskrivning dessutom. Det är en svårt stympad kropp av en ung kvinna som har varit försvunnen ett tag. På den lilla orten arbetar sedan en tid en läkare som också visar sig vara forensisk antropolog. Han anlitas av polisen för att hjälpa till att lösa mordet och ett ytterligare mord som snart sker. Det fortsätter under bokens gång med en hel del beskrivningar av kroppar i olika stadier av förruttnelse, så om man är väldigt kräkmagad kanske man ska överväga en annan bok.

Jag undrar om det finns forensiska antropologer i verkligheten? Det låter i alla fall som ett intressant arbete och tillför onekligen en dimension till polisarbetet. Det är roligt med alla kriminalromaner där huvudpersonen inte har det traditionella yrket polis.

Det här är riktigt spännande och välskrivet! Det finns ganska många misstänkta och den ena efter den andra avfärdas, eller också inte. Det är rätt mycket kast hit och dit. Tyvärr är väl inte upplösningen den allra bästa. Ibland känns det som att en författare måste hitta på något riktigt överraskande, men det är inte alltid det blir så bra. Så tyckte jag det var här. Jag hade hellre sett en annan, lite mer sannolik lösning. Mer än så vill jag inte säga!

Jag kommer definitivt läsa bok nummer två i serien för jag gillar David Hunter som huvudperson. Även om det också på hans personliga plan kändes som ett lite väl tillrättalagt slut. En tragisk eller osympatisk huvudperson är ofta roligare att läsa om än en som har det perfekta livet… Boken fick fyra stjärnor av mig.

Boktolvan 2021

Jag är inte så bra på att fullfölja utmaningar som jag bestämmer mig för i början av året. Det är det där med att planera sin läsning som inte är en av mina starka sidor. Förutom Goodreads challenge, som ju bara handlar om mängden. Där är det ju bara att läsa på…

I år tänkte jag ändå försöka mig på några utmaningar. Bland annat Boktolvan, som är en utmaning som verkar ha hängt i under många år. Den handlar om att läsa böcker av författare som är nya för en själv. Det finns ju rätt många att välja på, så det borde gå bra.

De här författarna tänkte jag läsa något av under 2021:

  • Muriel Barbery
  • Leigh Bardugo
  • Pat Barker
  • Candice Cardy-Williams
  • Jennifer Clement
  • Helene Flood
  • Lisa Jewell
  • Patrick Modiano
  • Ottessa Moshfegh
  • Lydia Sandgren
  • Nicholas Sparks
  • Gabriella Ullberg Westin

Mordkonsulten av Elly Griffiths

När den nittioåriga Peggy Smith hittas död i sitt hem ser polisinspektör Harbinder Kaur till en början inga skäl till misstankar. Peggys hemhjälp, Natalka, redogör för vad som tycks ha varit en naturlig död.

Men det ska snart förändras. Det visar sig att Peggy ljugit om sina hjärtproblem och att hon varit övertygad om att någon förföljde henne. Att hon sedan länge, i hemlighet, agerat »mordkonsult« åt ett antal kända kriminalförfattare, och därför visste mer om mord än vad som är sunt.

När Natalka städar ur Peggys lägenhet blir hon hotad till livet av en maskerad, beväpnad inkräktare. Och Harbinder Kaur börjar tänka att det kanske inte existerar något sådant som ett dödsfall fritt från misstankar, trots allt…

Jag läste min första Elly Griffiths-bok i juni och nu har jag läst tolv och håller på med min trettonde. Ruth Galloway och alla andra i den serien börjar kännas som gamla vänner och ärligt talat är det mer spännande att höra om vad som händer i deras privatliv än att få lösningen på mysteriet.

Men den här recensionen handlar inte om Ruth Galloway-serien utan om den andra boken i serien om polismannen Harbinder Kaur. Som är nästan lika bra. Upplägget är fantastiskt. En 91-årig kvinna Peggy med titeln ”mordkonsult” verkar ha dött en naturlig död. Eller har hon blivit mördad? Vad är en mordkonsult undrar du? Jo, det är en person som tänker ut olika sätt att mörda karaktärer i böcker åt författare som inte har tillräckligt med fantasi för att tänka ut det själva. Underbart!

Jag gillar Griffiths karaktärer. De är udda men ändå mysiga på något sätt. Även i denna bok växlar perspektivet mellan de olika karaktärerna och det är ett bra grepp. Man tröttnar inte och det är roligt att se historien från olika synvinklar. Tyvärr får vi inte följa Peggy som karaktär för det hade varit riktigt intressant.

Den förra boken i serien, Främlingen, fick fyra stjärnor av mig. Den här nådde inte riktigt upp till det utan det fick bli tre stjärnor.

Smakebit på söndag; Vit död

På söndagar kan man dela med sig av en smakbit ur den bok man för tillfället läser och gärna ta del av andras smakbitar. Denna vecka är det bloggen Flukten fra virkeligheten som håller i trådarna.

Isländske författaren Ragnar Jónasson är en riktig favorit. Vit död är fjärde boken i serien om polisen Hulda Hermansdottir och första boken med en annan huvudperson, Helgi. Trots att jag har läst halva boken nu får jag inget grepp om honom men spännande är det. Smakbiten kommer från kapitel 2 då sjuksköterskan Tinna är på väg att göra en obehaglig upptäckt:

Dörren in till Yrsas arbetsrum stod på glänt. Det var också ovanligt, och åter fick Tinna en känsla av obehag. Plötsligt insåg hon att kanske var hon inte alls ensam. Kanske hade Yrsa infunnit sig redan i svinottan. Därför hade ingången varit olåst, och därför stod dörren int till henne öppen.

Tinna ropade, fastän inte särskilt högt: ”Yrsa, är du där?”

Hon stod kvar, orörlig vid garderoben, såg dropparna falla från den gula kappan ner på klinkergolvet. Hon förväntade sig att Yrsa skulle svara, på sitt vanliga vresiga sätt. Kanske be om kaffe, och det bums. Det enda som hördes var däremot ljudet av vattendropparna som landade på golvet, stilla, dämpat, men ändå ett tydligt tecken på att Yrsa inte var på plats.

Crimson Lake av Candice Fox

Sex minuter det var allt som behövdes för att ödelägga polisen Ted Conkaffeys liv. Åtalad, men inte dömd, för våldtäkt och misshandel av en 13-årig flicka lämnar han stadslivet och försöker leva undanskymt i närheten av krokodilträsken vid Crimson Lake. Människorna i byn inser dock snart vem han är, och de är beredda att gå långt för att jaga bort honom.

Amanda Pharrell vet hur det är att vara samhällets fiende. Efter att ha avtjänat ett långt fängelsestraff för mord på en gymnasiekompis har hon nu startat en privat detektivbyrå i området. När hon tar sig an fallet med den försvunne författaren Jake Scully inser hon att hon behöver hjälp av den ende i stan som förmodligen är mer hatad än hon själv Ted Conkaffey. 

Upplägget i den här boken är egentligen fantastiskt. Två fullständigt omaka personer förenas på grund av att de båda tvingats leva med samhällets sanning att de är brottslingar. Den ena är en dömd mördare som har sonat sitt straff och den anda dömdes inte i en rättssal men däremot i medias och allmänhetens ögon. De förenas med syftet att lösa ett brott därför att den dömda mördaren har startat en detektivbyrå. Låter det inte som ett otroligt osannolikt och fantastiskt spännande upplägg?

Men det funkar riktigt bra! Jag gillar att berättelsen varvar det nya fallet med huvudpersonernas egna brott. Faktum är att det fall som de jobbar med är det minst intressanta i boken. Både Ted och Amanda är spännande karaktärer. Vanligtvis brukar jag inte vara så förtjust i karaktärer som har en massa konstigheter för sig, men i det här fallet gillar jag allt med Amanda. Att hon vägrar åka bil, att hon har massa katter utan namn, bara nummer, att hon rimmar istället för att prata.

Bilden av hur Ted hängs ut i media och hur utlämnad han blir när ”alla” vet att han är skyldig till ett fruktansvärt brott känns väldigt trovärdig. Hela utgångspunkten för boken är ju att han är oskyldig, men ärligt talat är det så bra skrivet att man inte ens som läsare vet vad man ska tro.

Att boken sen utspelar sig i Australien är en bonus. Det känns både lockande och inte lockande med en bakgård full av träskmarker och krokodiler.

Crimson Lake är väldigt spännande och en solklar stark fyra.

Vad jag läste då (november 2015)

Jag har registrerat mina lästa böcker på Goodreads sedan juni 2014. Det är intressant att gå tillbaka och se vilka böcker jag läst i olika perioder av mitt liv. En del böcker minns jag knappt och andra lyser klart i mitt minne. En del böcker är väldigt förknippade med vad som hände i övrigt i livet just då. Under någon månad här och där har jag inte läst en enda bok, vilket känns ofattbart med tanke på hur viktig läsningen är för mig.

För drygt fem år sedan, i november 2015, läste jag följande böcker:

Övertalning av Jane Austen: Näst efter Stolthet och fördom är detta min absoluta favorit av Austen. Det är något med huvudpersonen Anne och hennes historia som jag verkligen gillar. Hon är en helt igenom sympatisk person som livet har behandlat illa och som förtjänar att få vara lycklig.

Ta itu av Kristina Sandberg: Sandbergs trilogi om hemmafrun Maj var en riktig höjdare. Den här romanen om Maria som kämpar med depression samtidigt som livet fortsätter runt henne var intressant men ingen fullpoängare för mig.

Fjärilsvägen av Patrik Lundberg

När Birgitta Lundberg föddes fanns det hopp, även om hennes liv. I rekordårens och folkhemmets Sverige kunde en arbetarflicka på landsbygden gå åtta år i skolan, ett år i husmoderskola och få ett kontorsjobb måndagen efter examen. Hon kunde spara till körkort och bil, åka på dans och hitta kärleken.

Snart levde Birgitta Lundberg den svenska drömmen: Make, två barn. Volvo och villa. En välfärd som fanns där när hon behövde den. Sedan kom 1990-talets finanskris. Skilsmässan och stressen. Fattigdomen. Barnens liv till varje pris.

Patrik Lundberg växte upp på Fjärilsvägen i Sölvesborg. Nu är Fjärilsvägen en kärleksförklaring till hans mor, och en berättelse om det svenska klassamhället

Patrik Lundberg skildrar sin mors liv och sin egen uppväxt. Det är en självbiografisk bok men också en bok om ett Sverige som vi nog är många som känner igen. Det är klassamhälle, folkhemmet, fackförbund och grannfester. Men det är också alkoholism och utanförskap.

Jag tyckte verkligen om det sätt Lundberg beskrev sin mamma Birgitta. Själva texten är saklig och ganska enkel. Händelser radas upp utan särskilt mycket känslor. I den enkelheten blir det också utlämnande, naket och rått, men ändå ömsint på något sätt. Birgitta kämpade för att vara lycklig men når liksom aldrig dit. Hon är ensamstående förälder med låg lön och vill ge sina barn allt. Det känns som att Lundberg själv kämpar genom hela boken för att förstå henne, för att älska henne.

Boken får fem stjärnor av mig.

Nya böcker i januari 2021

Nya böcker är alltid spännande. Här kommer några som jag är sugen på:

Mannen som älskade Sibirien av Roy Jacobsen: Jag har gillat Jacobsens tidigare böcker De osynliga och Vitt hav. Den här boken handlar om en tysk vetenskapsman och äventyrare som under första halvan av 1900-talet uppsöker olika otillgängliga platser. Den låter väldigt intressant. Annorlunda omslag dessutom.

Hoppets tåg av Viola Ardone: I efterkrigstidens Italien tvingas en mor skicka sin son till en fosterfamilj. När sonen sedan ska återvända leder det till slitningar. Boken verkar utspela sig både när sonen är liten och när han är vuxen. Tydligen har den blivit en riktig bästsäljare i författarens hemland Italien.

Snöängeln av Anki Edvinsson: En kriminalroman av en kriminolog som är uppvuxen i en polisfamilj, enligt förlagets hemsida. Intrigen låter klassisk – en pojke hoppar från en bro, en kvinna hittas mördad i sitt hem, en tonårsflicka försvinner spårlöst – hur hänger händelserna ihop?

Obehaget om kvällarna av Marieke Lucas Rijneveld: En debutroman översatt från nederländska, som tilldelades Booker International Prize för bästa översatta roman. Efter att den äldsta sonen gått genom isen under en skridskotur blir inget sig likt i den lant­brukar­familj som den här romanen utspelas i. Föräldrarna hanterar sin sorg genom att vända sig till sin gammeltestamentliga tro, och deras dotter Jas – som är romanens berättare – dras med i sina föräldrars grubblerier kring synd, skuld och det straff Gud tilldelat dem.

Den trogne läsaren av Max Seeck: En finsk thriller som utspelar sig under några vintriga dagar i Helsingfors. En kvinna är brutalt mördad och hennes man, författaren, hjälps hem av en lokal polis. Författaren verkar omkomma i en bilolycka tillsammans med polisen, men skymtar ändå därefter på en kamerasekvens från tunnelbanan i Helsingfors. Vem mördade kvinnan i huset och var är hennes make, författaren?