Smakebit på söndag; Midaqq-gränden

På söndagar kan man dela med sig av en smakbit ur den bok man för tillfället läser och gärna ta del av andras smakbitar. Denna vecka är det bloggen Betraktninger som håller i trådarna.

Midaqq-gränden av Naguib Mahfouz kom ut på originalspråket 1947 och på svenska 1980. Det är en av hans mest kända romaner. Han fick nobelpriset 1988. Jag läser den som en del i utmaningen Månadens språk, som Scyllas hylla håller i.

Midaqq-gränden bebos av en grupp märkliga karaktärer. I det här avsnittet oroar sig farbror Kamil för att hans död är nära förestående och att han inte har något som han kan begravas i:

Abbas barberaren fortsätter:

– Gott folk: farbror Kamils bekymmer gjorde mig bedrövad, för hans sötsaker har otvivelaktigt varit en tillgång för oss alla. Så jag har för säkerhets skull köpt en svepning åt honom och lagt undan den i trygg förvaring tills den stund kommer då den ska användas.

Och Abbas vände sig mot farbror Kamil:

– Detta är något som jag hållit hemligt för dig och nu talar jag om det inför alla här så att de kan vara vittnen.

Alla såg glada ut och låtsades ta det på fullt allvar för att lura farbror Kamil. Han var känd för sin godtrogenhet. De prisade barberarens storsinthet och ädla sinnelag; det var sannerligen en värdig handling gentemot den man han tyckte om och delade lägenhet med, till och med delade sitt liv med som om de varit av samma kött och blod. Till och med seyyid Ridwan smålog förnöjt och till slut började farbror Kamil betrakta sin vän med naiv förvåning och fråga:

– Är det sant vad du säger, Abbas?

Ranish Tweed av Peter May

Niamh & Ruairidh Macfarlane har varit ett par i över tio år och äger tillsammans det exklusiva väveriföretaget Ranish Tweed. På en affärsresa till Paris, där de ska göra marknadsföra sina tyger, upptäcker Niamh först att Ruairidh har en affär, och blir sedan vittne till hur han och hans älskarinna dödas av en bilbomb. Förtvivlad återvänder Niamh till Yttre Hebriderna och till den avlägsna klipptopp som varit deras gemensamma hem. Hon ser tillbaka på sitt liv med Ruairidh och försöker desperat komma på vem som skulle kunna ha velat se honom död. Den franska polisen, som till en början misstänkt terrorism, har nu skickat kriminalaren Sylvie Braque efter sin huvudmisstänkta: Niamh själv. De båda kvinnorna dras under utredningen allt närmare varandra och mot en dödlig, hänsynslös fiende. 

Peter May blev en riktig favoritförfattare när jag läste Lewis-trilogin förra året. Min recension av den första boken i den serien finns här. Sen läste jag ett par andra av honom och kände mig väl rätt så besviken. Jag ville inte helt ge upp honom så när jag såg att den här boken också utspelar sig på Yttre Hebriderna tänkte jag att det nog måste bli bra. Och det blev det.

Miljö- och naturbeskrivningarna är fantastiska. Jag har googlat på resor till Yttre Hebriderna och hoppas på att någon gång få komma dit. Det är som gjort för att skriva deckare om tänker jag. Kallt, ruggigt, mörkt och blåsigt. Men ändå verkar det otroligt vackert och fullt av egen karaktär. Förutom att själva miljön var fascinerande handlade boken om tyger och även det är faktiskt spännande att läsa om för en hobbysömmerska som jag åtminstone har varit tidigare.

Tyvärr är det en ofattbart märklig upplösning. Det var nästintill så att jag höll på att sluta läsa när jag närmade mig slutet och förstod vart det var på väg. En total besvikelse. Men för en gångs skull hade det inte så stor betydelse och var snabbt bortglömt för Peter Mays deckare innehåller så mycket mer än själva brottet. Jag var inte ens särskilt nyfiken på vem mördaren var.

Det blir fyra starka stjärnor för den här boken.

Nya böcker i februari 2021

Nya böcker är spännande. Här kommer några som jag är sugen på:

Snöblind av Ragnar Jónasson: Äntligen kommer Jónassons andra serie på svenska. Böckerna om Hulda Hermansdottir tyckte jag mycket om och jag funderade på att läsa den här andra serien på engelska för jag ville verkligen läsa den. Det här är hans debutbok som nu alltså är översatt till svenska.

Paradis city av Jens Lapidus: Sverige i en nära framtid. Motsättningarna har hårdnat: för att skydda de priviligierade har murar byggts runt no-go-zoner. Störst är Järva. När inrikesministern vågar sig dit går allt fel, hon kidnappas. Polisen står handfallen, tills en desperat idé kläcks: att skicka in den häktade, njursjuke Emir. Hållhaken är grym: utan statlig dialys dör han. – Det var länge sedan jag läste något av Lapidus och den enda jag egentligen minns något av är Snabba cash, som jag väl inte tyckte var jättebra. Men jag tror att jag ska göra ett nytt försök.

Hemligheten på Seaview Cottage av Emily Gunnis: Jag vet inget om författaren, men det är något med omslaget som lockar. Sen gillar jag böcker som utspelar sig i två trådar, dåtid och nutid, och historier som nystas upp…

Små katastrofer av Sarah Vaughan: Liz och Jess har varit vänner i över tio år, ända sedan de båda väntade sitt första barn och fann varandra i en mammagrupp. En sen kväll dyker Jess upp på sjukhuset där Liz arbetar som akutläkare. Jess tio månader gamla dotter har skadat huvudet, och hennes historia går inte ihop. – Den här blir en kanske-bok för mig, jag inväntar nog några recensioner.

Igelkottens elegans av Muriel Barbery

Renée Michel är portvakt i en ståtlig fastighet i Paris finare kvarter. Hon är en självlärd älskare av konst, musik, filosofi och litteratur. Hon lever sitt liv diskret bakom en övertygande schablonbild av den vresiga och obildade portvakten med få intressen utöver katten och skräniga teveprogram.

Tolvåriga Paloma Josse bor med sin familj i en paradvåning i samma hus. Hon är brådmogen, överbegåvad och försöker förgäves bete sig som sina jämnåriga. Hon tycker livet är absurt, känner sig oälskad och har bestämt sig för att begå självmord på sin trettonårsdag.

Renées och Palomas vägar korsas när den japanske affärsmannen Kakuro Ozu flyttar in.

Den här boken har ju fått mycket ros och jag har tänkt läsa den i flera år. Men efter ett tag föll den lite i glömska. När jag sen hittade ett exemplar på en second hand-affär och dessutom tog med den i Boktolvan blev det dags att läsa den. Möjligen var det inte en riktigt lämplig tid just för mig för det gick väldigt trögt. Jag har tyvärr tappat lite läslusten efter intensivt läsande i slutet av förra året.

De första hundra sidorna var riktigt svåra att komma igenom. Inte för att det var svårläst utan för att jag inte riktigt förstod vad boken skulle handla om och jag upplevde att den inte hade någon tydlig röd tråd. Flera gånger fick jag stanna upp och fundera över om det egentligen hade hänt något i boken alls. Det kändes som en enda lång presentation av två karaktärer som jag inte fick något grepp om och som jag inte riktigt brydde mig om.

Mot mitten av boken tog det lite fart när huvudpersonerna Renées och Palomas vägar faktiskt korsades och det åtminstone hände något. Då blev det ändå lite interaktion mellan karaktärerna och jag upptäckte att jag faktiskt brydde mig om särskilt Renée. På det stora hela blev hon då en riktigt fin tecknat karaktär som jag förstod mig lite bättre på. Tyvärr var det ändå lite för sent för att hela boken skulle bli riktigt bra.

Jag är rädd att mitt betyg på den här boken färgas av att jag allmänt kände mig trött på läsande. I alla fall får den tre stjärnor för när den väl kom igång blev det bra men totalt sett var det ingen läsupplevelse.

Tisdagstrion vecka 4

Ugglan & Boken anordnar Tisdagstrion, en utmaning att tipsa varandra om tre böcker runt ett visst tema. Den här veckan är temat Cyklar, bilar och bussar (och andra fordon).

Mörkt vatten av Joyce Carol Oates: En kortroman som baseras på den olycka som senatorn Ted Kennedy orsakade då han körde av en bro och en ung kvinna som var passagerare i hans bil drunknade instängd i bilen medan han själv tog sig i land. Boken utspelar sig i en annan tid och från den unga kvinnans perspektiv. Medan vattnet strömmar in i bilen berättar hon om sitt liv.

Den underjordiska järnvägen av Colson Whitehead: I verkligheten var den underjordiska järnvägen ett nätverk av frivilliga som hjälpte slavar att fly till norr, men i den här boken är det en faktisk järnväg som den sextonåriga slavinnan Cora använder i sitt sökande efter ett liv i frihet.

Den lilla bokhandeln runt hörnet av Jenny Colgan: När Nina blir uppsagd från sitt jobb som bibliotekarie bestämmer hon sig för att köpa en skåpbil och öppna en rullande bokhandel på den skotska landsbygden. En charmig bok särskilt för oss som gillar att läsa böcker om böcker!

Smakebit på söndag; The Running Man

På söndagar kan man dela med sig av en smakbit ur den bok man för tillfället läser och gärna ta del av andras smakbitar. Denna vecka är det bloggen Flukten fra virkeligheten som håller i trådarna.

Det får fortsatt trögt med läsningen, så istället för att läsa ut någon av de böcker som varit med på de två senaste smakbitarna, har jag påbörjat en ny. Det är The Running Man av Stephen King, som kom ut under pseudonymen Richard Bachman 1982. Den utspelar sig i en dystopisk framtid år 2025. Det måste ha verkat väldigt avlägset då för snart 40 år sedan…. Huvudpersonen Richards är i desperat behov av pengar till medicin åt sin lilla dotter och ser sin chans att försöka få delta i ett tävlingsprogram i TV.

Half-time was over, and the game was on again. This wasn’t one of the big ones of course, just a cheap daytime come-on called Treadmill to Bucks. They accepted only chronic heart, liver, or lung patients, sometimes throwing in a crip for comic relief. Every minute the contestant could stay on the treadmill (keeping up a steady flow of chatter with the emcee), he won ten dollars. Every time the emcee asked a Bonus Question in the contestant’s category (the current pal, a heart murmur from Hackensack, was an American history buff) which was worth fifty dollars. If the contestant, dizzy, out of breath, heart doing fantastic rubber acrobatics in his chest, missed the question, fifty dollars was deducted from his winnings and the treadmill was speeded up.

Idag blir det lite skidåkning för mig. Ha en trevlig söndag!

Tisdagstrion vecka 3

Ugglan & Boken anordnar Tisdagstrion, en utmaning att tipsa varandra om tre böcker runt ett visst tema. Den här veckan är temat Böcker med titlar som börjar på S.

SVJ av Roald Dahl: Vi hade en lång period av Roald Dahl-feber i min familj när dottern var 7-10 år. Hon älskade allt av Dahl, fast hon var allt lite rädd när vi läste Häxorna och Matilda. Stora Vänliga Jätten kunde hon dock inte vara rädd för. Det är bra böcker att läsa högt för de är lika roliga för barn och vuxna.

Station Eleven av Emily St. John Mandel: Dystopisk roman om tiden efter att en influensa utplånat större delen av befolkningen och civilisationen som vi är van vid. Både vackert, sorgligt men också lite hoppfullt.

Strimmor av hopp av Ruta Sepetys: En fantastisk bok om en litauisk flicka under andra världskriget som skickas till ett sibirisk fångläger. Det är plågsamt att läsa men så viktigt.

Midnattsbiblioteket av Matt Haig

När Nora Seed hamnar i Midnattsbiblioteket får hon en ny chans att göra om saker i sitt liv. Ett liv som hittills varit fyllt av besvikelser. Det känns som om Nora har svikit alla i sin närhet, inklusive sig själv. Men nu ska det bli ändring på det. Böckerna i Midnattsbiblioteket får Nora att leva om sitt liv. Med lite hjälp från en gammal vän kan hon ta bort alla händelser hon ångrat i jakten på sitt perfekta liv. Men det blir inte alltid som hon drömt om utan hennes val försätter henne, och själva Midnattsbiblioteket, i fara. Innan tiden rinner ut för Nora måste hon hitta svaret på frågan: Vilket är det bästa sättet att få ett lyckligt liv?

Nora har tröttnat på livet, på allt som inte har blivit som hon vill, alla felval hon gjort och allt hon har ångrat. Även om de flesta inte skulle säga att de tröttnat på just livet, håller nog många med om att det finns val man gjort som man ångrar. När man stått vid ett vägskäl, tagit den ena vägen och nu undrar man vad som hade hänt om man gjort ett annat val just då. En möjlighet att leva om en del av sitt liv.

Jag menar, funderar du någonsin över hur ditt liv skulle ha blivit om du valt en annan väg?

Det är just det där med ”en del av sitt liv” som blir problemet i den här berättelsen. Det är ju inte så enkelt eftersom ett val påverkar ett annat och det är omöjligt att säga hur det skulle bli om du gjorde ett enda annorlunda val.

Berättelsen handlar mycket om Noras tankar, hennes ältande, grubblande, hennes oroliga personlighet. Jag kan verkligen relatera till Nora och många av hennes tankar. Jag har läst några recensioner där läsarna irriterade sig väldigt på Nora, tyckte att hon var självupptagen och självisk. Men om man själv är en orolig personlighet, vilket jag är, verkar hon inte det minsta självupptagen, bara ångestfylld.

Ibland har ånger inte något med fakta att göra. Ibland är det bara… En massa skit.

Jag var lite orolig att själva upplägget, med biblioteket där man på ett magiskt sätt kan välja att leva om delar av sitt liv, inte skulle funka för mig, att det skulle kännas lite löjligt. Men det gjorde det inte alls, utan det funkade alldeles utmärkt som en ram till Noras funderingar om livet. Den här boken fick hela fem stjärnor av mig.

Smakebit på söndag; Igelkottens elegans

På söndagar kan man dela med sig av en smakbit ur den bok man för tillfället läser och gärna ta del av andras smakbitar. Denna vecka är det bloggen Betraktninger som håller i trådarna.

Det här året har inte börjat bra läsmässigt. Jag har väldigt svårt att få ro i kroppen att sitta ner en längre stund och läsa. Ljudböcker går hyfsat men jag får lyssna om då och då när jag upptäcker att jag har missat något. Jag hoppas att det lossnar snart. Den här veckans smakbit kommer från Muriel Barberys Igelkottens elegans, som jag varit nyfiken på ett tag. Det här är de allra första två styckena för längre har jag inte kommit..

– Marx har förändrat min världsbild totalt, förklarade Antoine Pallières i morse, en ung man som i vanliga fall aldrig bevärdigar mig med ett ord.

Unge Pallières är välmående ättling till en gammal anrik industriägarfamilj och son till en av mina åtta arbetsgivare. Glädjestrålande över sin upptäckt stod han där, den franska storföretagarelitens senaste uppstötning – i vars kretsar man enbart förökar sig genom belevade hickningar och utan laster – och berättade av bara farten, utan en tanke på att jag kanske begrep vad han talade om. Vad förstår de arbetande massorna av Marx skrifter? Svårlästa som de är med sin högtravande stil, sin snåriga prosa och sina teoretiska hårklyverier.

Bokskåpets hemlighet av Frida Skybäck

I ett gammalt bokskåp i mormors slitna stuga hittar Rebecka en dagbok och en samling brev från 1940-talet och det visar sig snart att hennes familjehistoria är mer komplicerad än hon trott. Vad är det för mörka hemligheter som hennes älskade mormor Anna har dolt under alla dessa år?

Rebecka har flytt sin trasiga familjesituation och inte träffat sin mamma på flera år, men när mormor hamnar på sjukhus återvänder hon motvilligt till Skåne. I breven och dagboken får en berättelse från andra världskriget liv. Den unga Anna är förälskad i Luca och beredd att riskera allt när han ber henne om hjälp med att smuggla danska judar över sundet, omedveten om att ingripandet kommer att förändra deras liv för alltid.    

Rebecka läser andaktsfullt och inser att hon inte är den enda som behöver försonas med sitt förflutna. Men finns det fortfarande tid nog för familjen att hitta tillbaka till varandra? 

Några veckor innan jag läste den här läste jag Frida Skybäcks Bokcirkeln vid världens ände under en helg när jag behövde lite feelgood i mitt liv. Den visade sig inte bara vara feelgood utan innehöll rätt mycket sorgsenhet också och jag gillade den mycket. Recension finns här.

Bokskåpets hemlighet är Skybäcks senaste. Det är en berättelse om Anna som ung på 1940-talet och om hennes barnbarn Rebecka i nutid. Vi får följa Anna både i hennes egen berättelse och genom vad Rebecka i nutid upptäcker om sin mormor när hon hittar några gamla brev och fotografier. En annan gestalt i boken är Camilla, som är mamma till Rebecka. Camilla verkar ha en dålig relation både till sin egen mamma och till sin dotter. Även den berättelsen utvecklas något även om det inte var den tydligaste tråden.

Jag tycker om hur karaktärernas berättelser knyts ihop och hur Rebecka lär sig något om sig själv genom att se på Annas liv. Ibland känns det dock som att berättelsen tar sig an för mycket och då tänker jag främst på Annas fars relation till tyskarna. Den tråden och någon ytterligare hade jag helst varit utan. Rebeckas relation till pojkvännen Joar känns också lite underutvecklad eller kanske ska den vara så enkelspårig. Dessutom känns boken bitvis lite väl förutsägbar och det mesta är lite väl lätt att gissa sig till. Trots det är det välskrivet och intressant och jag tröttnade absolut inte.

Nu har jag läst tre böcker av Frida Skybäck och jag kommer absolut att läsa mer. Den här boken fick tre starka stjärnor av mig.