Nya böcker i april 2021

Nya böcker är alltid spännande. Här kommer några som jag är sugen på:

Döda lejon av Mick Herron

De missanpassade agenterna i Slough House – MI5-avdelningen dit havererade spioner skickas för att avsluta sina karriärer i skrivbordstjänst – kallas in för att försvara en besökande rysk oligark, som MI5 hoppas rekrytera till den brittiska säkerhetstjänsten. Men samtidigt som två agenter skickas iväg på detta barnvaktsjobb hittas en äldre spion död på en buss utanför Oxford, långt från sitt vanliga revir. Mannen är Dickie Bow, aktiv spion under Kalla kriget.

Chefen för Slough House, den hetlevrade Jackson Lamb, är övertygad om att Dickie Bow blev mördad. Och när agenterna börjar gräva i sin fallna kamrats förflutna upptäcker de en dunkel triangel av Kalla kriget-hemligheter som tycks leda till en viss Alexander Popov.

Är han ett sovjetiskt spöke? Eller världens just nu farligaste man? Hur många fler ska behöva dö för att skydda de välbehållna hemligheterna?

En brittisk kriminalförfattare som jag inte har hört talas om. Det låter spännande. Böcker om spioner känns kanske inte helt aktuellt längre, men just därför kan det vara roligt att läsa även nu.

Uppdrag Hail Mary – ensam i rymden av Andy Weir

Ryland Grace är ensam överlevande på det sista desperata uppdraget att försöka rädda jorden. Om han misslyckas innebär det slutet för mänskligheten.

Men det vet inte Ryland. Han vet varken vad han heter, vem han är eller var han befinner sig. Det enda Ryland vet är att han sovit länge, som i åratal, och att han just vaknat, miljontals mil hemifrån med endast två döda astronauter till sällskap.

Jag gillade verkligen Ensam på Mars av Andy Weir och det här verkar vara samma tema. Handlingen låter lite klaustrofobisk.

När vi faller av Gabriella Ullberg Westin

Barndomsvännerna Vera Bergh och Jens Frohm har tillsammans byggt upp en framgångsrik bitcoinfabrik utanför Hudiksvall. Investerarna i företaget ser sina pengar växa explosionsartat. När Jens hittas död är det en chock. Allt tyder på att han har begått självmord. Men är det verkligen så? 

Henry Svensson är ensamstående pappa, jobbar som hantverkare och kämpar för att få vardagen att gå ihop. Han drömmer om att kunna ge sonen allt han vill ha, och att visa sin exfru att han duger. En dag får han ett erbjudande som skulle ge honom de där pengarna han så väl behöver. Men det innebär att kliva över en moralisk gräns han aldrig trott att han skulle korsa.

Kriminalinspektör Johan Rokkas och kriminaltekniker Janna Weismanns förhållande är ännu nytt och skört. De har fattat ett gemensamt beslut att inte skaffa barn, så när Rokkas längtan efter att bli förälder växer i takt med att förhållandet fördjupas ställs allt på sin spets. Kommer de kunna hålla den professionella distansen i utredningen av Jens Frohms död, samtidigt som känslorna stormar på det privata planet?

Det här är visserligen sjunde delen, men Ullberg Westin är med i min Boktolva så det är en serie jag kommer att påbörja under året.

Tisdagstrion vecka 13

Ugglan & Boken anordnar Tisdagstrion, en utmaning att tipsa varandra om tre böcker runt ett visst tema. Den här veckan är temat Barnboksfavoriter.

Jag valde en trio av böcker som jag läste åtskilliga gånger som barn. Jag var en riktig bokmal och fanns det inga nya böcker att läsa så läste jag om vad jag redan läst.

Det blåser på månen av Erik Linklater: Den här klassikern kom ut 1944 och handlar om två systrar som råkar ut för alla möjliga äventyr. Jag kan inte minnas att jag läste något mer av författaren. När jag försökte läsa den här för mina barn var de inte lika fascinerade som jag var.

Kulla-Gulla av Martha Sandwall-Bergström: Jag tyckte om hela serien men möjligen var den här första delen den jag gillade bäst. Fantastisk beskrivning av ett fattigt Sverige från ett barns perspektiv.

Den svarta hingsten av Walter Farley: Jag var hästtokig som ung och älskade boken om Alec och hans svarta vildsinta arab. Som jag minns det nu gillade jag även bok två men sedan gick det lite utför med serien.

Påskläsutmaningen 2021

Jag verkar ha tappat bort bloggandet i några veckor så nu hoppas jag på en skjuts både i läsande och bloggande genom att delta i Mias påskläsutmaning.

De här böckerna tänkte jag försöka hinna med:

  • Alfabethuset av Jussi Adler-Olsen
  • Där livet är fullkomligt av Silvia Avallone
  • Styrkan av Don Winslow
  • Freshwater av Akwaeke Emezi

Det blev en blandning av lite olika böcker som jag hoppas ska hålla intresset uppe!

The Running Man av Richard Bachman (Stephen King)

Från Goodreads: The Running Man is set within a dystopian future in which the poor are seen more by the government as worrisome rodents than actual human beings. The protagonist of The Running Man, Ben Richards, is quick to realize this as he watches his daughter, Cathy, grow more sick by the day and tread closer and closer to death. Desperate for money to pay Cathy’s medical bills, Ben enlists himself in a true reality style game show where the objective is to merely stay alive.

Stephen King skrev flera böcker under pseudonymen Richard Bachman. Detta berodde tydligen på att hans förlag ansåg att han skulle mätta marknaden om han kom ut med mer än en bok per år så därför skrev han böcker under annat namn. Enligt ett efterord i boken anser King själv att han skriver olika beroende på vem han skriver som och att vissa historier blir helt enkelt Bachman-böcker. Tydligen var det en bokhandlare som upptäckte likheter mellan King och Bachman i deras skrivande och när han frågade King om detta bad King honom skriva en artikel om sin upptäckt. Nu är det välkänt sedan länge att King är Bachman, men fem böcker hann komma ut innan det avslöjades.

The Running Man kom ut 1982 och utspelar sig i en dystopisk framtid år 2025. Det måste ha förefallit väldigt avlägset då för drygt 40 år sedan! En annan sak som säkert verkade främmande då var reality-TV, vilket ju numera är vardagsmat. I boken väljer huvudpersonen Ben att delta i en absurd realityshow där han ska överleva i ett visst antal dagar för att få en större summa pengar. Allt sänds förstås dygnet runt på TV. Han har både jägare som har i uppdrag att mörda honom och allmänheten som får en belöning för tips emot sig.

Det är riktigt spännande! Men tyvärr kanske lite utdraget. Det är svårt att få någon riktigt bra koppling mellan de enskilda händelserna i boken mer än att de utspelar sig under jakten. Nu lyssnade jag på den som ljudbok och ibland missar jag tyvärr detaljer då som jag inte förstår är viktiga förrän senare. Den kanske är bättre i skrift, lättare att få styr på alla händelser då.

Ett tips är att undvika att läsa något om slutet innan för i en bok som byggs upp så här vill man inte veta det. Jag har förstått att i en del upplagor avslöjas slutet i Kings förord så läs det med försiktighet! Boken fick tre starka stjärnor av mig och jag vill läsa fler böcker av King som Bachman.

Blod säljer av Stephen King

Från Adlibris: ”Blod säljer” – och ett bombdåd på högstadieskolan Albert Macready kommer definitivt att toppa alla löpsedlar. Men det är något märkligt med tevereportern som är först på plats för att rapportera från tragedin. Skräckmästaren Stephen King har alltid briljerat som novellförfattare, och återvänder här till genren och till några av sina klassiska teman: ondska, galenskap och skrivkrampens plågor.

Det här är en samling med fyra noveller. Titelnovellen heter på engelska If it bleeds och syftar på ordspråket If it bleeds it leads, dvs. att blodiga händelser alltid toppar nyheterna. Novellen är en riktigt obehaglig berättelse med den för många välkända karaktären Holly Gibney från Mr Mercedes-serien och Outsidern. Den här novellen spinner också vidare på Outsidern så läs gärna den först.

Även om titelnovellen var riktigt bra tyckte jag ännu mer om Mr Harrigan’s phone. Jag läste på engelska men jag antar att den heter Mr Harrigans telefon. King förklarar i ett efterord hur han kom på de här berättelserna men ärligt förstår jag inte vilken otrolig fantasi karln måste ha. Jag vill inte avslöja vad den handlar om för den är ganska långsamt berättad och jag gillade verkligen hur han byggde upp berättelsen. Det är faktiskt bättre att inte veta något om just den här novellen innan man börjar läsa!

Även den sista novellen – Rat – var bra, men jag fick ingen riktig känsla för berättelsen förrän mot slutet. Den var läskig och märklig på samma gång. Den novell jag tyckte minst om var Life of Chuck och jag kommer faktiskt inte ihåg vad den handlade om så den gjorde inget större intryck på mig.

Jag blir bara mer och mer imponerad av Stephen King för varje bok jag läser. Alla böcker jag läst hittills har varit riktigt välskrivna och spännande. Han har ett sätt med sitt skrivande som gör att det bara flyter och låter så genomtänkt.

Tisdagstrion vecka 11

Ugglan & Boken anordnar Tisdagstrion, en utmaning att tipsa varandra om tre böcker runt ett visst tema. Den här veckan är temat Irland.

Miraklet av Emma Donoghue: Den utspelar sig på 1800-talet på den irländska landsbygden där familjen till en ung flicka tror att hon är ett helgon. När folk flockas till hennes hem kommer också en sjuksköterska dit som ska vaka över flickan. Lite långsamt berättat men väldigt gripande.

Nora Webster av Colm Tóibín: Ytterligare en ganska långsamt berättad historia men också väldigt nedtonad och karaktärsdriven. Det är inga stora svängningar eller dramatiska händelser utan en berättelse om en kvinna som blir änka och ensam med fyra barn. Det låter kanske inte så intressant, men jag gillade den verkligen.

Samtal med vänner av Sally Rooney: Det tog ett tag innan jag föll för boken. Inledningsvis kändes den lite stereotyp men sen blev karaktärerna mer komplexa och historien växte på mig.

Hamnet av Maggie O’Farrell

I 1500-talets England förälskar sig en fattig latinlärare i den excentriska Agnes. Hon vandrar runt på familjeägorna med en falk på axeln och är lika fruktad som eftertraktad för sina kunskaper om läkeväxter. Mötet leder till äktenskap, de flyttar till Stratford och får tre barn: dottern Susanna och tvillingarna Hamnet och Judith.   

Agnes går in i rollen som omsorgsfull mor och fru, samtidigt som hennes mans författar­karriär börjar ta fart och pesten härjar runt om i landet. 

När hans tvillingsyster blir svårt sjuk är det den elvaåriga Hamnet som ger sig ut för att hämta hjälp. Men tragiskt nog är det istället han själv som dör. Fyra år senare skriver hans far tragedin Hamlet. 

Jag har inte läst mycket Shakespeare och har inte varit särskilt intresserad av hans liv eller skrivande. Därför lockade den här boken inte mig först när jag hörde talas om den. Men sen blev den ju väldigt omskriven och då blev jag nyfiken. För mig är det här en bok som man ska läsa sakta. Den är otroligt vackert skriven. Jag läste på engelska så jag vet inget om översättningen, men det kändes som att varje ord, varje mening var så perfekt, så vacker.

Det är klart redan från början att Hamnet dör. Det är tragiskt och otroligt känslosamt. Men det är Agnes som är den karaktär som framträder mest, som hugger tag i en. Hon är en fascinerande stark person som vill leva sitt eget liv på det sätt hon själv väljer. Shakespeare är en biroll och får knappt vara med på scenen.

Jag har ingen aning om hur autentiskt det är mer än vad som står i efterordet, men det känns autentiskt och äkta. Det känns som verkliga personer och verkliga miljöer.

Berättelsen är lite långsamt precis i början så man måste ge sig själv tid att komma in i den. Men sen blir det svårt att lägga ifrån sig boken. Jag bestämde ändå tidigt att jag skulle läsa sakta för att verkligen ta till mig det vackra språket. Det blev därför bara något tiotal sidor per dag och det kändes verkligen perfekt. Jag fick lugn och ro att tänka igenom berättelsen. Mot slutet går det lite för snabbt tyvärr och jag hade gärna sett antingen att berättelsen avslutades lite tidigare eller att den fick utveckla sig mer. Men det blir ändå fem solklara stjärnor från mig.

Tisdagstrion vecka 10

Ugglan & Boken anordnar Tisdagstrion, en utmaning att tipsa varandra om tre böcker runt ett visst tema. Den här veckan är temat Musik i böckernas värld (i handling eller titel).

Fågelsång av Sebastian Faulks: Det här är en bok som jag inte minns alls varför jag läste och som verkligen överraskade mig positivt. Den utspelar sig huvudsakligen under första världskriget, ett krig som åtminstone jag inte har läst så mycket om. Det var fruktansvärt vilka fasor som soldaterna fick uppleva. Bitvis var boken nästan svår att läsa för de fasor som soldaterna fick uppleva är så tydligt beskrivna. Dessutom handlar den en del om det trauma som soldaterna fortsatte att leva i efter kriget.

Gräset sjunger av Doris Lessing: En nobelpristagare som i alla fall jag tycker är rätt så tillgänglig i sitt skrivande. Det är allvarliga teman men det är inte svårläst. Det här är hennes debutroman som handlar om rasmotsättningar i Sydrhodesia. Ett annat tips av Lessing är Det femte barnet, som är en riktigt obehaglig skildring av hur ett barn påverkar familjen som det föds in och växer upp i.

Blecktrumman av Günther Grass: Ytterligare en nobelpristagare, men den här tyckte jag var betydligt svårare att ta mig igenom. Blecktrumman kom ut 1959 och har – enligt Wikipedia – ett bildrikt språk. Jag minns det som att det var väldigt mycket ord och att varje sida tog väldigt lång tid att läsa. På något sätt grep den inte tag i mig.

Smakebit på söndag; Parable of the Sower

På söndagar kan man dela med sig av en smakbit ur den bok man för tillfället läser och gärna ta del av andras smakbitar. Denna vecka är det bloggen Flukten fra virkeligheten som håller i trådarna.

Den amerikanska författaren Octavia Butler föddes 1947 och dog 2006. Hennes skrivande tillhörde genren science fiction även om hon själv inte ansåg att hon tillhörde någon genre. Jag har tidigare läst hennes (tror jag) mest kända bok Kindred och tyckte mycket om den. Den kom ut redan 1979. Parable of the Sower är första delen i en serie på två böcker och kom ut 1993. Den utspelar sig i en avlägsen framtid (2025) då världen har kollapsat och bl.a. vatten har blivit en bristvara. Smakbiten är från sid. 17:

It’s a lot harder to give up water.

Fashion helps. You’re supposed to be dirty now. If you’re clean, you make a target of yourself. People think you’re showing off, trying to be better than they are. Among the younger kids, being clean is a great way to start a fight. Cory won’t let us stay dirty here in the neighbourhood, but we all have filthy clothes to wear outside the walls. Even inside, my brothers throw dirt on themselves as soon as they get away from the house. It’s better than getting beaten up all the time.

Vita nätter av Ann Cleeves

Midsommar på Shetlandsöarna, den tid på året när fåglarna sjunger vid midnatt och solen aldrig går ner. I en avlägsen dal, precis vid vattnet, ligger Herring Gallery. Här förbereder man en vernissage, och Jimmy Perez, poliskommissarie på ön, är en av gästerna. Det är förvånansvärt nog ganska glest med besökare, trots att många inbjudits. Så anländer en okänd, välklädd man, går fram till en målning och brister i häftig gråt. Perez tar honom åt sidan och det framgår att mannen inte vet vem han är och varifrån han kommer. Och så är han plötsligt försvunnen. Nästa dag hittas han mördad i en lada intill, med en clownmask för ansiktet.

Igår skrev jag om den första delen i den här serien, Svart som natten. Om jag har förstått det rätt var det från början planerat en kvartett böcker som alla utspelade sig under olika årstider på Shetlandsöarna. Kvartetten har också olika färger i titeln. Men sen verkar Ann Cleeves ändå ha fortsatt att skriva i serien, åtminstone fyra böcker till. Det har också blivit en TV-serie som jag inte har sett. Jag har förstått det som att TV-serien inte följer böckerna kronologiskt och då vill jag inte börja titta innan jag har läst klart.

Sommar på Shetlandsöarna verkar fantastiskt. Det är kargt men ändå vackert och inte fullt så regnigt som övriga årstider. Jag älskar böcker där naturbeskrivningarna känns som en helt naturlig del av berättelsen. Inte ”ok nu kommer en beskrivning av naturen för det måste man ju ha”…

Mysteriet och upplägget i den här boken kändes lite väl långsökt. Det var dock spännande hela vägen igenom och jag kunde (som vanligt) inte räkna ut det även om det fanns ett begränsat antal misstänkta. Polisen Jimmy Perez är en riktigt intressant karaktär och jag gillar hans sätt att arbeta. Det är långsamt berättat och kändes genuint. Även den här delen fick tre stjärnor av mig.