I rättvisans tjänst av Johan Eriksson

”Jag vill berätta från insidan om de människor jag mött. Om de skyldiga och de oskyldiga. Om hur smal livets väg ibland kan vara. Om skuld och ansvar i en värld där allt inte kan beskrivas som svart eller vitt. Om människorna bakom rubrikerna. Jag vill också berätta om livet som försvarsadvokat. Om mina tankar och moraliska dilemman. Om att försvara dem som lever på livets skuggsida, men också dem som aldrig trott att de skulle behöva anlita en försvarare. Om att faktiskt försöka hjälpa någon som många hatar och föraktar. Om en tid i stormens öga.”

Advokat Johan Eriksson blev känd för allmänheten när han försvarade Rakhmat Akilov efter terrordådet på Drottninggatan. Det här är hans historia om livet som advokat, skildrat genom en rad olika fall som på olika sätt belyser rättvisans svårfångade väsen.

Johan Eriksson är en av Sveriges mest kända försvarsadvokater. Åtminstone före dådet på Drottninggatan kanske han inte var en av dem som syntes mest i nyhetsprogram och TV-soffor, men inom rättsväsendet var han välkänd redan tidigare.

Nu har han skrivit en bok om sitt yrkesliv. Med anekdoter om fall han varit inblandad i och allmänna betraktningar av det samhälle vi lever i. Det är en ganska lågmäld bok trots det ämne som den behandlar. Den innehåller inga fantastiska avslöjanden om alla gärningsmän och brottsoffer han kommit i kontakt med. Som han säger själv redan i inledningen är det ju av advokatetiska skäl problematiskt att berätta anekdoter ur sitt arbetsliv. Därför är ju allt utom just terrordådet anonymiserat och säkert också lite ändrat i detaljerna för att han inte ska röja sina klienter. Men det är just det där lågmälda och lite alldagliga som jag särskilt gillar. Bakom varje rättsfall i tidningarna finns ju trots allt en människa med en bakgrund och en historia.

Det är alltså ingen deckare där advokaten i bästa Perry Mason-stil får till ett frikännande i sista sekund genom någon detalj som ingen annan uppmärksammat. Det är istället en berättelse om en hårt arbetande yrkesman med, som jag uppfattar det, integritet och riktig medkänsla med sina klienter. Den visar också tydligt vilken viktig roll försvarsadvokaten har i rättsväsendet och i samhället i stort.

American Dirt av Jeanine Cummins

Lydia Quixano Pérez lives in the Mexican city of Acapulco. She runs a bookstore. She has a son, Luca, the love of her life, and a wonderful husband who is a journalist. And while there are cracks beginning to show in Acapulco because of the drug cartels, her life is, by and large, fairly comfortable.

Even though she knows they’ll never sell, Lydia stocks some of her all-time favorite books in her store. And then one day a man enters the shop to browse and comes up to the register with a few books he would like to buy—two of them her favorites. Javier is erudite. He is charming. And, unbeknownst to Lydia, he is the jefe of the newest drug cartel that has gruesomely taken over the city. When Lydia’s husband’s tell-all profile of Javier is published, none of their lives will ever be the same.

Forced to flee, Lydia and eight-year-old Luca soon find themselves miles and worlds away from their comfortable middle-class existence. Instantly transformed into migrants, Lydia and Luca ride la bestia—trains that make their way north toward the United States, which is the only place Javier’s reach doesn’t extend. As they join the countless people trying to reach el norte, Lydia soon sees that everyone is running from something. But what exactly are they running to?

Det här är en av årets mest omtalade böcker i USA. Den fick otroligt mycket kritik och det stormade en hel del. Jag valde att inte sätta mig in i kritiken innan jag läste för att se om jag skulle förstå vad det handlade om, enbart genom att själv läsa boken. Det gjorde jag inte. När jag därefter har läst en del kritiska röster kan jag till viss del förstå men ändå inte. Samtidigt är jag ödmjuk inför att jag själv, som bott i Sverige i hela mitt liv, kanske inte kan förstå fullt ut.

Det här är en bok om Mexico och om immigrationen från Mexiko till USA. Kritiken verkar mycket handla om författaren själv. Författaren är inte immigrant eller av latinamerikanskt ursprung. De kritiska rösterna anser att den här berättelsen bara hade kunnat berättas av en författare med sådant ursprung. Jag håller inte med. En bra författare kan berätta en historia utan att själv ha upplevt den. För mig kändes det inte som en brist att jag efter min läsning fick veta att författaren inte själv hade gjort denna flykt. Jag tyckte inte heller att författaren på något sätt utgav sig för att ha gjort det.

En annan del av kritiken är att berättelsen är för ytlig och inte återger hur fruktansvärt det är för immigranterna som försöker ta sig över gränsen. Det är möjligt att det stämmer, men ingen berättelse är ju någonsin hela sanningen. Inte ens en biografi eller någons memoarer kan vara något mer än en del av sanningen. Jag tyckte inte heller att det var en brist. Snarare gav det mig inspiration att läsa vidare, läsa andra böcker med andra delar av sanningen.

Som berättelse tyckte jag väldigt mycket om den här boken. Jag kände så starkt för Lydia, Luca och flera av de andra karaktärerna. Den hade ett driv framåt och kändes ibland lite som en spänningsroman. Flera gånger var jag tvungen att lägga ifrån mig den och ta ett djupt andetag för jag förstod att det skulle gå illa…

Boken fick fem stjärnor av mig!

Ett rent helvete av Anne Liljeroth

Danuta är firma Rent Hus mest uppskattade medarbetare. Hon älskar att städa och hon älskar sina kunder. Men eftersom saker sällan undgår henne, reagerar hon allt oftare på hur dåligt hennes kunder mår, trots att de har det så bra.

Familjen Seger har slutat prata med varandra och Caroline Seger är nära ett sammanbrott. Ossian Schröder, framgångsrik modeguru, söker efter meningen med livet men på helt fel ställen.

Med små och, även för den uppmärksamme, oansenliga gester, försöker Danuta hjälpa sina kunder att se det goda i livet och lära dem att uppskatta vad de redan har. Men budskapen missuppfattas, intrigerna tätnar och Danuta hamnar oförutsett i skottlinjen.

En roman om den polska städerskan Danuta som styr och ställer i ”sina familjers” liv samtidigt som hennes eget faller sönder. Det handlar om relationer, inom familjen och till andra människor. Danuta har själv en komplicerad relation till sin syster som är kvar i Polen. De skriver brev till varandra och Danutas dåliga samvete genomsyrar hela förhållandet till systern. Samtidigt har Danuta starka åsikter om hur andra ska leva sina liv. Hon försöker ”hjälpa” dem, men hennes hjälp blir missriktad och skickar folk åt fel håll. Danuta är en ganska irriterande karaktär och ingen jag skulle vilja ha i mitt liv direkt. Alldeles för bestämd och enkelspårig.

Jag trodde det skulle vara mer feelgood, men istället är det mycket som är deprimerande och ångestfyllt. Ibland fick jag ångest bara av att känna med karaktärerna, särskilt Caroline och hennes relation till barnen och mannen. Hon vill så mycket Caroline, men det blir bara fel och hela hennes liv är så tungt.

Med tanke på djupet som genomsyrade större delen av boken tyckte jag att slutet var lite för tillrättalagt och kom lite för enkelt på. En läsvärd bok men inte mer. Den får tre stjärnor av mig.

Familjen av Johanna Bäckström Lerneby

Vissa säger maffia, själv kallar de sig problemlösare. I områden där samhället sviker står andra beredda att ta sig an uppgiften att skipa rättvisa och utöva makt. Som familjen Al Asim.

Under mer än ett decennium har den prisbelönta journalisten Johanna Bäckström Lerneby följt familjen från Angered utanför Göteborg. Nu berättar hon om hur de kontrollerat en hel förort med 50 000 invånare. Och vad som händer när svenska myndigheter går samman för att försöka slå ut det som kallas det »parallella samhället«.

I detta omskakande reportage får vi följa familjen, de som drabbats av deras brott och myndigheternas jakt för att sätta dit dem — en gång för alla.

Det är svårt att recensera den här boken. Å ena sidan är den som ett reportage i en kvällstidning med korta nedslag i olika händelser och lösryckta slående citat. Å andra sidan känns den bitvis väldigt gedigen och då märks det att det ligger en hel del arbete bakom. Det är klart att det är skrämmande att läsa om ett samhälle som misslyckas med att hantera kriminalitet och segregation. Samtidigt känns det lite raljerande – samhället misslyckas och alla är missnöjda med myndigheterna som står handfallna.

Det här är ändå en viktig bok, kanske en början till en utveckling där olika myndigheter faktiskt samverkar för att nå ett gemensamt mål. Det krävs förstås mycket mer än en enda bok för att komma i hamn, men boken känns ändå lite hoppfull mot slutet.

Tyvärr tror jag den här boken hade tjänat på lite mer omarbetning. Jag förstår att det är en reportagebok, men det känns för mycket som just ett reportage. Författaren vill skapa en bild och hamra in ett budskap och det går inte hem hos mig. Det blir också lite splittrat med många olika trådar. Det som var positivt med de olika trådarna var dock att alla sidor får komma till tals. Det gillar jag och det gör att berättelsen känns äkta. Totalt sett får boken tre stjärnor av mig.

En halv värld bort av Mike Gayle

Kerry Hayes vet exakt vem hon är: ensamstående mamma, städare och Mariah Careys största fan. Uppvuxen på olika fosterhem runt om i London har hon inte haft ett helt lätt liv. Ända sedan hon var liten har hon drömt om att återse sin lillebror som adopterades bort när de båda var små.

Noah Martineau tror sig veta exakt vem han är: en framgångsrik brottmålsadvokat, med fru och barn och ett stort hus. Han har aldrig blickat bakåt, hans föräldrar har alltid gett honom ett kärleksfullt bemötande, och den lilla detaljen att de har olika färg på sin hud har aldrig haft någon betydelse.

Trots det så är det något som har skavt i honom i hela hans liv utan att han har kunnat sätta fingret på vad det är. Plötsligt står Noah öga mot öga med ett förflutet han aldrig tidigare har ägnat en tanke.

Av någon anledning hade jag fått för mig att det här var feelgood, lite lättsamt så där, utan något direkt djup men ändå underhållande. Jag tror omslaget bidrog rätt mycket till den bilden av boken. Men den här berättelsen är mycket mer än så. Jag blev verkligen positivt överraskad.

Vi får höra en berättelse från två perspektiv, Noahs och Kerrys. Mest gillar jag Kerry, ett maskrosbarn som växer upp till en hårt arbetande ensamstående mamma som kämpar för sitt eget barns framtid. Relationen mellan Kerry och Noah är så fin och jag vill båda så innerligt väl. Det är mycket känslor men det blir ändå inte överdrivet. Jag får dock en klump i halsen lite då och då! Mot slutet blir det kanske lite väl förutsägbart, men jag hade inte velat ha det på något annat sätt trots allt.

Jag lyssnade på den och den var bra inläst av Victoria Flodström. Fyra stjärnor får den här boken av mig.

Saknad av Karin Alvtegen

Sibylla Forsenström finns inte. Sedan femton år tillbaka lever hon helt utanför samhällssystemet. Som en av Stockholms många uteliggare försöker hon överleva dag för dag. Allt hon äger ryms i hennes ryggsäck. Att skaffa mat för dagen och en tillräckligt avskild plats att sova på kräver all hennes energi. Och det hjälper henne att hålla tankarna borta från det förflutna.

Så händer det som inte får hända. En natt råkar hon befinna sig på fel plats vid fel tillfälle. En man blir brutalt mördad, och alltför många tecken pekar på att det är Sibylla som är den skyldiga. Ingen har frågat efter henne på femton år, men plötsligt är hon Sveriges mest eftersökta person.

Den här boken kom ut år 2000 och är en i en serie av böcker av Karin Alvtegen med titlar om ett ord på S. Det är Skuld, Saknad, Svek, Skam och Skugga. Nu har jag ju bara läst den här, men om jag har förstått det rätt så är böckerna helt fristående och har egentligen inget med varandra att göra, även om det ju låter lite så på titlarna.

Saknad är en ganska lågmäld deckare, skriven utan stora åthävor och överdrifter. Den tecknar ett fint porträtt av Sibylla och hennes utanförskap i samhället. Vi får också många tillbakablickar på hennes barndom som väl förklarar det val hon har gjort att leva som hon gör. Hennes otroligt krävande och hemska mamma får det att krypa i kroppen. Det är så tydligt hur en förälder totalt kan kontrollera ett barn utan särskilt starka medel.

Behållningen i den här boken är som sagt personporträtten. Det är ju tänkt att vara en kriminalroman, men det blir aldrig riktigt spännande. Att hon skulle bli misstänkt och uthängd på det sätt som beskrivs är så otroligt att det blir svårt att köpa ens i en bok. Mördaren och omständigheterna kring mordet hade kunnat bli intressant, men det blir som sagt aldrig riktigt trovärdigt. Nu är det ju självklart så att väldigt många kriminalromaner är helt osannolika, men den här boken ger på något sätt intryck av att vilja vara trovärdig, att vilja beskriva hemlöshet och utanförskap på ett trovärdigt sätt, och då blir jag besviken på mordhistorien trots allt.

Jag tror att jag skulle ha tyckt mer om berättelsen utan morden, konstigt nog. Sibyllas uppväxt och liv var det som intresserade mig. Totalt sett får boken en trea i betyg.

Crazy Rich Asians av Kevin Kwan

Välkommen in i en värld av excentriska karaktärer, svindlande miljöer och extrem rikedom. När Rachel följer med pojkvännen Nick till Singapore för att träffa hans familj förväntar hon sig en lugn resa. Men hon vet inte vad som väntar henne. Plötsligt är hon indragen i en virvelvind av dyr champagne, snabba båtar och tävlingsinriktade brudtärnor. Nicks barndomshem visar sig vara ett palats. Som barn åkte han mer privatjet än bil och hans familj är en av världens rikaste. Rachel och Nick bjuds in till årets största och mest påkostade bröllop som i månader har dissekerats av skvallerpressen. Nick är bestman och visar sig dessutom vara en av Asiens mest eftertraktade ungkarlar. Och Nicks ömma mor är inte säker på att Rachel är rätt för honom.

Det är verkligen en helt annan värld som vi får inblick i i den här boken. Nu vet jag inte hur mycket verklighetsförankring det är, om sådana här människor verkligen finns i sådan mängd som i boken, men det är onekligen underhållande och fascinerande att läsa om.

Redan på första sidan förstår man att den här berättelsen är helt galen, en värld fullproppad av ytliga och pengahungriga personer som inte har något bättre för sig än att spendera ohyggliga summor pengar på extravaganta smycken, kläder, resor och måltider. Man måste nog ändå köpa att det här främst är underhållning. Det är alltså ingen större idé att fundera så mycket över logiken. Naturligtvis är det helt osannolikt att Rachel inte skulle veta något om Nicks familj trots att de praktiskt taget levt tillsammans i flera år. Det är också osannolikt att hennes bästa vän inte heller skulle veta något om Nicks släkt när vännen vet allt om allting annat i Singapore.

Jag gillade verkligen själva idén och berättelsen i sig. Det var spännande och som sagt väldigt underhållande rakt igenom. Kanske lite väl förutsägbart och såpopera-aktigt, men för att vara just en underhållningsroman (finns det en sån genre eller är det den som kallas chick-lit?) så är det riktigt bra. Min största invändning var mot själva utförandet. Berättelsen var för splittrad. Massor av karaktärer introducerades och följdes i bara några sidor för att sedan vara bifigurer igen. Jag hade mycket hellre sett att berättelsen bara följde två karaktärer, Rachel och Astrid. Jag tycker man tappade den röda tråden och fokus när det blev så uppdelat. Men en stark trea, på gränsen till en fyra blev det.

Den mörka ängeln av Elly Griffiths

Ruth blir smickrad när hon kontaktas av den italienska arkeologen Angelo Morelli som hon tillbringade en natt med för länge sedan. Han behöver hjälp med att uttolka ett fynd av benrester i en liten bergsby nära Rom. Det var åratal sedan Ruth hade semester, så en vistelse i Italien kan hon inte tacka nej till.

Tillsammans med sin dotter reser Ruth till Castello degli Angeli, där det inte blir så rofyllt som hon hoppats på. I byn hittar hon en medeltida helgedom men också mörka hemligheter som leder tillbaka till krigsåren och motståndsrörelsen. Överraskande nog dyker dessutom hennes arbetspartner kommissarie Harry Nelson upp, vilket kommer väl till pass när ett mord sker. Vad är det Ruth är på spåren som någon i byn är beredd att mörda för att hålla hemligt?

I den här tionde delen i serien om rättsarkeologen Ruth Galloway reser hon utomlands. Det var faktiskt en välkommen omväxling mot den brittiska landsbygden. Tyvärr tar hon med sig Shona som inte är min favorit. Shona brukar ju få ganska lite utrymme i böckerna, men nu fick hon breda ut sig litegrann. Jag har aldrig förstått varför Ruth är så god vän med Shona och i ärlighetens namn brukar nog Ruth fundera över det ibland också.

Sammanfattningen förleder en att tro att arkeologi får större utrymme i boken än vad det faktiskt får. Maten får desto mer utrymme och det är rätt okej det med. Jag gillar dock att Michelle blir en tydligare karaktär i den här boken. På något sätt är jag ändå förtjust i Michelle trots allt.

För en gångs skull inträffade något mycket oväntat på slutet, ett dödsfall som jag verkligen inte trodde skulle hända. Den som läser vet nog vad jag menar. Jag hade faktiskt önskat att bokserien tagit en annan vändning, men nu är det ju inte jag som bestämmer det.

Att Harry och Cathbad beger sig till Italien av en helt osannolik anledning kunde jag nästan inte ens irritera mig på. Jag förstår att åtminstone Harry var tvungen att på något sätt komma dit så att spänningen mellan Harry och Ruth kunde uppstå igen. Och Cathbad lyckas som vanligt hamna i händelsernas centrum.

Även denna del i serien får en stark och solid trea.

Dolt i mörker av Elly Griffiths

I en gammal kalkstenstunnel i Norwich hittas ben från ett människoskelett. När rättsarkeolog Ruth Galloway undersöker benen visar de sig inte alls vara något medeltidsfynd, utan tycks nyligen ha kokats och grävts ner. Fallet hamnar på kriminalinspektör Harry Nelsons bord, och efter att en ung kvinna anmälts försvunnen börjar han undersöka mystiska rykten om ett underjordiskt samhälle för hemlösa. Kort därefter hittas en död kropp utanför polisstationen, samtidigt som en småbarnsmamma spårlöst försvinner från sitt hem. När frun till Nelsons kollega Clough också försvinner ställs utredningen på sin spets. Ruth och Nelson måste jobba tillsammans för att avslöja de mörka hemligheter som döljer sig i underjorden, innan det är för sent. 

Hela den här sommaren har gått i Ruths tecken för mig då jag lyssnat igenom hela serien på bara några månader. Nu så här i efterhand funderar jag på om jag inte borde ha gjort lite uppehåll mellan varje bok för jag har lite svårt att hålla isär dem.

Som jag har skrivit flera gånger tidigare tycker jag om att Elly Griffiths ger de olika karaktärerna lite olika utrymme i varje bok. Nästan alla de vanliga karaktärerna är ju med i alla böckerna, men det ger berättelsen lite mer dynamik när den fokuserar på olika huvudpersoner i varje bok. Jag gillar ju mest Ruth så tyvärr saknade jag henne litegrann i den här boken. Jag är faktiskt minst förtjust i Nelson, kanske för jag blir så trött på att han är så velig och bufflig.

Det genomgående temat i form av hemlöshet kändes så otroligt fint beskrivet. Jag vill inte avslöja för mycket, men jag var nära gråten vid ett par tillfällen, vilket inte händer ofta. Däremot kändes den delen av intrigen som rörde Cassandra, Cloughs fru, lite överdriven. Det börjar gå för långt med att huvudpersonernas familjemedlemmar måste bli involverade i fallen.

Totalt sett ännu en stark trea, på gränsen till en fyra. Det var nog mest upplösningen som drog ner det lite för mig – den kändes lite som ett antiklimax faktiskt.

En kvinna i blått av Elly Griffiths

När Ruth Galloways vän Cathbad vaktar ett hus i pilgrimsorten Walsingham i Norfolk, får han en kväll syn på något högst märkligt. På kyrkogården i närheten av huset sitter en ung kvinna, klädd i nattlinne och blå morgonrock. Morgonen därefter hittas hon död i ett dike utanför Walsingham. Kriminalkommissarie Harry Nelson kallas in och konstaterar att den döda kvinnan behandlades för drogmissbruk på ett privat sjukhus i närheten.

Som hängiven ateist har Ruth själv undvikit Walsingham under sina 17 år i Norfolk, men blir kallad dit av en gammal universitetsvän som arbetar som präst. Väninnan har börjat få hätska, anonyma brev som riktar sig mot kvinnliga präster och refererar till ortens arkeologi – och med en slående formulering om ”en kvinna i blått, gråtande över världen”.

Sambandet mellan den döda kvinnan och de religiösa hotbreven kan omöjligt vara en slump. Medan det lilla samhället förbereder sig för det årliga påskspelet om Jesu korsfästelse, påbörjar Ruth och Harry en kamp mot tiden. Frågan är om de kan hitta mördaren innan fler faller offer?

Ännu en bok om Ruth Galloway och det här är den åttonde boken i serien. Jag är verkligen förtjust i hela den här serien och har ännu så länge inte tröttnat på en enda karaktär. Det är ett smart grepp av Elly Griffiths att växla lite mellan vilka karaktärer som får en framträdande roll i de olika böckerna. Ruth och Nelson är ju alltid med, men även de tar större eller mindre plats i böckerna.

Det som ibland stör mig lite är att samma saker upprepas hela tiden. Ruth anmärker på sin vikt och gnäller på Nelson som kallar dottern Katie och inte Kate. Nelson velar fram och tillbaka med sina känslor för Ruth. Cathbad är mystisk hemmapappa iförd mantel men samtidigt en riktig helylleman. Min (ändå ganska milda) irritation tror jag mest beror på att jag har läst alla böckerna i en rasande fart. Om man läser dem allteftersom känns det nog mer som ett kärt återseende när alla de gamla detaljerna kommer tillbaka.

Upplösningen kändes denna gång lite märklig och jag tyckte inte riktigt det hängde ihop. Eller så var jag inte tillräckligt koncentrerad när jag lyssnade. Trots allt är det inte mysterierna jag gillar mest med den här serien. Det är det där alldagliga, mysiga, lite trista, brittiska som lockar.

Den här boken fick tre stjärnor av mig.