The Dead Zone (Död zon) av Stephen King

Johnny Smith är nyutexaminerad lärare med hela livet framför sig. En kväll, på väg hem från sin flickvän, frontalkrockar hans taxi med en bil och Johnny blir allvarligt skadad. Han ligger i koma i nästan fem år och vaknar upp med en hjärnskada. Ett litet område av hjärnan har slagits ut – Johnny tänker på det som den döda zonen. Samtidigt har Johnny fått förmågan att se glimtar ur människors liv; ögonblick både i det förflutna och i framtiden.  

När Johnny en dag möter en politiker på valturné ställs allting på sin spets. Johnny ser att politikern en dag kommer att bli USA:s president. Och han ser också de fruktansvärda följder detta kommer att få … 

Ännu en Stephen King-bok som jag har lyssnat på! Det verkar passa mig att lyssna på hans böcker och då helst på originalspråket. Det krävs dock en bra uppläsare för böckerna är ju ofta väldigt långa!

The Dead Zone av Stephen King kom ut 1979 men har blivit omtalad igen under de senaste åren på grund av att en av personerna i boken, politikern Greg Stillson, har vissa likheter med Donald Trump. Innan jag började läsa hade jag fått för mig att Stillson var huvudpersonen och visst har han en stor roll i boken men inte så stor som jag trodde. Istället handlar boken främst om Johnny, en riktigt sympatisk person som jag verkligen gillade som huvudperson.

Johnnys frustration när hela hans liv går i spillror och även hans föräldrars fruktansvärda sorg är så bra beskrivet. Till skillnad från många andra av Kings böcker upplevde jag inte denna som särskilt otäck, inte heller så där väldigt övernaturlig, i alla fall inte på ytan. Därför tänker jag att även den som inte gillar andra böcker av författaren kanske skulle gilla denna.

Berättelsen väcker många tankar om relationer, religion och politik. Trots att den skrevs för mer än 30 år sedan känns den inte på något sätt förlegad, tvärtom högaktuell i den värld vi lever i.

En smakbit från boken finns här.

The Running Man av Richard Bachman (Stephen King)

Från Goodreads: The Running Man is set within a dystopian future in which the poor are seen more by the government as worrisome rodents than actual human beings. The protagonist of The Running Man, Ben Richards, is quick to realize this as he watches his daughter, Cathy, grow more sick by the day and tread closer and closer to death. Desperate for money to pay Cathy’s medical bills, Ben enlists himself in a true reality style game show where the objective is to merely stay alive.

Stephen King skrev flera böcker under pseudonymen Richard Bachman. Detta berodde tydligen på att hans förlag ansåg att han skulle mätta marknaden om han kom ut med mer än en bok per år så därför skrev han böcker under annat namn. Enligt ett efterord i boken anser King själv att han skriver olika beroende på vem han skriver som och att vissa historier blir helt enkelt Bachman-böcker. Tydligen var det en bokhandlare som upptäckte likheter mellan King och Bachman i deras skrivande och när han frågade King om detta bad King honom skriva en artikel om sin upptäckt. Nu är det välkänt sedan länge att King är Bachman, men fem böcker hann komma ut innan det avslöjades.

The Running Man kom ut 1982 och utspelar sig i en dystopisk framtid år 2025. Det måste ha förefallit väldigt avlägset då för drygt 40 år sedan! En annan sak som säkert verkade främmande då var reality-TV, vilket ju numera är vardagsmat. I boken väljer huvudpersonen Ben att delta i en absurd realityshow där han ska överleva i ett visst antal dagar för att få en större summa pengar. Allt sänds förstås dygnet runt på TV. Han har både jägare som har i uppdrag att mörda honom och allmänheten som får en belöning för tips emot sig.

Det är riktigt spännande! Men tyvärr kanske lite utdraget. Det är svårt att få någon riktigt bra koppling mellan de enskilda händelserna i boken mer än att de utspelar sig under jakten. Nu lyssnade jag på den som ljudbok och ibland missar jag tyvärr detaljer då som jag inte förstår är viktiga förrän senare. Den kanske är bättre i skrift, lättare att få styr på alla händelser då.

Ett tips är att undvika att läsa något om slutet innan för i en bok som byggs upp så här vill man inte veta det. Jag har förstått att i en del upplagor avslöjas slutet i Kings förord så läs det med försiktighet! Boken fick tre starka stjärnor av mig och jag vill läsa fler böcker av King som Bachman.

Blod säljer av Stephen King

Från Adlibris: ”Blod säljer” – och ett bombdåd på högstadieskolan Albert Macready kommer definitivt att toppa alla löpsedlar. Men det är något märkligt med tevereportern som är först på plats för att rapportera från tragedin. Skräckmästaren Stephen King har alltid briljerat som novellförfattare, och återvänder här till genren och till några av sina klassiska teman: ondska, galenskap och skrivkrampens plågor.

Det här är en samling med fyra noveller. Titelnovellen heter på engelska If it bleeds och syftar på ordspråket If it bleeds it leads, dvs. att blodiga händelser alltid toppar nyheterna. Novellen är en riktigt obehaglig berättelse med den för många välkända karaktären Holly Gibney från Mr Mercedes-serien och Outsidern. Den här novellen spinner också vidare på Outsidern så läs gärna den först.

Även om titelnovellen var riktigt bra tyckte jag ännu mer om Mr Harrigan’s phone. Jag läste på engelska men jag antar att den heter Mr Harrigans telefon. King förklarar i ett efterord hur han kom på de här berättelserna men ärligt förstår jag inte vilken otrolig fantasi karln måste ha. Jag vill inte avslöja vad den handlar om för den är ganska långsamt berättad och jag gillade verkligen hur han byggde upp berättelsen. Det är faktiskt bättre att inte veta något om just den här novellen innan man börjar läsa!

Även den sista novellen – Rat – var bra, men jag fick ingen riktig känsla för berättelsen förrän mot slutet. Den var läskig och märklig på samma gång. Den novell jag tyckte minst om var Life of Chuck och jag kommer faktiskt inte ihåg vad den handlade om så den gjorde inget större intryck på mig.

Jag blir bara mer och mer imponerad av Stephen King för varje bok jag läser. Alla böcker jag läst hittills har varit riktigt välskrivna och spännande. Han har ett sätt med sitt skrivande som gör att det bara flyter och låter så genomtänkt.

Tisdagstrion vecka 8

Ugglan & Boken anordnar Tisdagstrion, en utmaning att tipsa varandra om tre böcker runt ett visst tema. Den här veckan är temat Sport och friluftsliv.

Outsidern av Stephen King: Egentligen inte en bok om vare sig sport eller friluftsliv, men en av de första scenerna (öppningsscenen?) i boken är på en match i amerikansk fotboll där den omtyckta tränaren blir anhållen för det bestialiska mordet på en liten pojke. Att det skedde just där är ett tema som återkommer genom hela boken. En riktigt spännande bok!

Alive av Piers Paul Read: Den här boken har varit med i tisdagstrion tidigare tror jag bestämt. Ett uruguayanskt rugbylag kraschar i Anderna och för en ojämn kamp för att överleva utan mat i den fruktansvärda kylan. Baserat på en sann historia och har blivit en välkänd film med Ethan Hawke.

Serien om Åshöjdens BK av Max Lundgren: Hur många av oss lite medelålders minns den här ungdomsserien från 1970/80-talet? Fast jag inte var det minsta intresserad av sport läste jag hela serien och tyckte om den som jag minns det.

Smakebit på söndag; The Dead Zone

På söndagar kan man dela med sig av en smakbit ur den bok man för tillfället läser och gärna ta del av andras smakbitar. Denna vecka är det bloggen Flukten fra virkeligheten som håller i trådarna.

The Dead Zone av Stephen King kom ut 1979 men har blivit högaktuell igen under de senaste åren på grund av huvudpersonen politikern Greg Stillsons likhet med Donald Trump. Jag har förstått att det finns en film med Martin Sheen i rollen som Stillson och den tänker jag se när jag har läst ut boken.

Smakbiten kommer från kapitel 1 och känns som en typisk King-inledning till ett kapitel:

The two things Sarah remembered about that night later were his run of luck at the Wheel of Fortune and the mask. But as time passed, years of it, it was the mask she thought about – when she could bring herself to think about that horrible night at all.

Smakebit på söndag; The Running Man

På söndagar kan man dela med sig av en smakbit ur den bok man för tillfället läser och gärna ta del av andras smakbitar. Denna vecka är det bloggen Flukten fra virkeligheten som håller i trådarna.

Det får fortsatt trögt med läsningen, så istället för att läsa ut någon av de böcker som varit med på de två senaste smakbitarna, har jag påbörjat en ny. Det är The Running Man av Stephen King, som kom ut under pseudonymen Richard Bachman 1982. Den utspelar sig i en dystopisk framtid år 2025. Det måste ha verkat väldigt avlägset då för snart 40 år sedan…. Huvudpersonen Richards är i desperat behov av pengar till medicin åt sin lilla dotter och ser sin chans att försöka få delta i ett tävlingsprogram i TV.

Half-time was over, and the game was on again. This wasn’t one of the big ones of course, just a cheap daytime come-on called Treadmill to Bucks. They accepted only chronic heart, liver, or lung patients, sometimes throwing in a crip for comic relief. Every minute the contestant could stay on the treadmill (keeping up a steady flow of chatter with the emcee), he won ten dollars. Every time the emcee asked a Bonus Question in the contestant’s category (the current pal, a heart murmur from Hackensack, was an American history buff) which was worth fifty dollars. If the contestant, dizzy, out of breath, heart doing fantastic rubber acrobatics in his chest, missed the question, fifty dollars was deducted from his winnings and the treadmill was speeded up.

Idag blir det lite skidåkning för mig. Ha en trevlig söndag!

Tisdagstrion vecka 1

Ugglan & Boken anordnar Tisdagstrion, en utmaning att tipsa varandra om tre böcker runt ett visst tema. Den här veckan är temat Böcker jag ser fram emot att läsa.

Jag gjorde lite hastigt en beställning från Bokus i mellandagarna och de böckerna har kommit nu. Det är lite som julafton att få packa upp helt nya böcker och ställa in dem i bokhyllan. Bland dem fanns tre som jag särskilt ser fram emot att läsa.

Samlade verk av Lydia Sandgren: En riktig tegelsten som jag (nästan) bara har hört gott om. Dessutom ett väldigt färggrant omslag som man blir glad av att se.

Törnrosor av Stephen King: Ytterligare en tegelsten av tegelstenarnas mästare, som väl inte behöver någon närmare presentation. Det här är en bok om en pandemi som kom ut för några år sedan. När vi nu förhoppningsvis ser slutet på vår egen pandemi har jag inget emot att läsa om en annan.

Queenie av Candice Carty-Williams: Den här har fått lite blandade recensioner. Jag har inte läst något av författaren tidigare och hon är med på min boktolva.

Tisdagstrion vecka 40

Ugglan & Boken anordnar Tisdagstrion, en utmaning att tipsa varandra om tre böcker runt ett visst tema. Den här veckan är temat Bara ett ord i titeln.

Efter några svåra tisdagar blev det plötsligt ett mycket lättare tema. Bra med en lite enklare vecka bland utmaningarna. Då blev det istället besvärligt att reda ut vilka böcker jag skulle välja. Jag bestämde mig för att välja tre fullpoängare, alltså böcker som av mig fått högsta betyg.

Vaggvisa av Leila Slimani: En upptagen familj anlitar en skicklig barnflicka för att föräldrarna ska kunna återgå till sina krävande jobb. Efter ett tag märker de hur barnflickan verkar förändras och de blir alltmer beroende av henne, samtidigt som märkliga saker händer. En bok med lite stillsam spänning och nerv. Det är fruktansvärt obehagligt rakt igenom, men det är svårt att sätta fingret på vad det obehagliga egentligen är.

Institutet av Stephen King: Barn med särskild begåvning kidnappas och förvaras på Institutet där de får undergå märkliga och fruktansvärda experiment. Det är obehagligt, spännande och mycket klaustrofobiskt. King är ju en fantastisk historieberättare och det här är inget undantag. Lite långsam i inledningen men ge inte upp!

Kastanjemannen av Sören Sveistrup: En kvinna hittas mördad på en lekplats i Danmark och intill kroppen hittar polisen en liten figur av kastanjer. På figuren finns fingeravtryck från en flicka som försvann för ett år sedan. En bok som jag plockade upp närmast av en slump och det är jag väldigt glad över för det var en mordhistoria med många vändningar och intressanta karaktärer. En riktig bladvändare!

Tisdagstrion vecka 37

Ugglan & Boken anordnar Tisdagstrion, en utmaning att tipsa varandra om tre böcker runt ett visst tema. Den här veckan är temat Böcker jag ser fram emot att läsa under hösten.

Det är möjligt att Ugglan främst tänkte sig att få tips om nya böcker som kommer ut under hösten, men jag tänker tolka det som böcker jag har tänkt läsa ett tag och nu har bestämt att det ska bli av under hösten.

Det av Stephen King: En bok som de flesta har hört talas om och som väldigt många har läst eller sett som film. Jag har inte gjort någotdera. Stephen King är för mig en relativt ny bekantskap (omkring fem år gammal) och han har snabbt blivit en riktig favoritförfattare. Men det finns ju en uppsjö av böcker av honom, de flesta också mycket tjocka, så jag har att göra även om jag läser några om året.

Liknelsen om sådden av Octavia Butler: För något år sedan läste jag Kindred av författaren och tyckte verkligen om den. Jag tänkte direkt att jag måste hitta något mer av denna svarta amerikanska fantasyförfattare, men sen rann det ut i sanden. Men nu ska det bli av.

Sandition av Jane Austen: Austen är en annan riktig favoritförfattare och hennes andra böcker har jag faktiskt läst om flera gånger. Av någon anledning hade jag missat denna, mindre kända bok, som är den sista hon skrev. Jag hoppas den håller måttet jämfört med hennes tidigare.

Det här känns som ett märkligt omslag för en Austen-bok, men jag ska inte låta omslaget hindra mig.

Tisdagstrion vecka 24

Ugglan & Boken anordnar Tisdagstrion, en utmaning att tipsa varandra om tre böcker runt ett visst tema. Den här veckan är temat Sjukdomar.

Pestens tid av Stephen King: Världen går under när nästan hela jordens befolkning smittas av en ny slags dödlig influensa. Fantastisk sträckläsare trots att den är på 1100 sidor. Som många av Stephen Kings böcker håller den inte riktigt måttet mot slutet (enligt mig), men resan dit är riktigt bra.

Förr eller senare exploderar jag av John Green: Ungdomsbok (men lika bra för vuxna) om Hazel och Augustus som har cancer och träffas i en supportgrupp. Boken är både rolig och sorglig på samma gång.

Skäl att fortsätta leva av Matt Haig: Lite självhjälp men framför allt otroligt utlämnande och träffsäkert om depression. Den ger hopp även när allt omkring en är mörker.